Jump to content


Photo

Сталкерская быль. книга 2.


15 replies to this topic

#16 Есаул

Есаул

    Advanced Member

  • Members
  • PipPipPip
  • 645 posts

Posted 15 July 2013 - 20:19

Патронов «Свободе» и примкнувшему американскому спецназу хватило на сорок минут непрерывной стрельбы.
В ночной тьме раскаленные стволы пулеметов и автоматов светились багровым светом. Трассеры уже не вылетали из них, а выпадали, пролетая метров по пятьдесят, отскакивая от шерсти мутантов.
А те лезли и лезли через единственные ворота в заборе…, и убить всех никак не получалось.
Территория заимки Лесника покрылась плотным ковром из визжащих тушканов. Прямо по тушканам скакали разномастные собаки. Потом в воротах показались существа, в темноте очень похожие на людей в противогазах. Они ловко прыгали на четвереньках, умудряясь даже доставать стреляющих с вагончиков и гаражных крыш сталкеров и спецназовцев.
На тридцатой минуте шум боя перекрыл могучий леденящий души рев. Из ворот на открытый участок стремительно выбежали высокие нескладные чудища, в которых американский командир опознал уже виденных ранее кровососов.
- Эх, рано мы боезапас извели!- крикнул с соседнего вагончика Локи, добавив еще несколько загадочных русских слов.
Он бросил вниз одну за другой несколько гранат, нимало не заботясь укрыться от осколков. Не до мелочей.
Лесник с крыши своего дома аккуратно выцеливал по известному только ему принципу монстров и тратил на каждого ровно по одному патрону.
Хорошо, что у всех были приборы ночного видения последнего поколения. Плохо, что они, как и старые, тоже засвечивались от вспышек выстрелов.
С появлением кровососов тактика монстров изменилась. Словно получив команду, существа в противогазах стали объединяться в группы, стараясь одновременно по двое, а то и трое, запрыгнуть на позиции людей. И, когда им это удавалось, набрасывались на них и скидывали на землю, прямо на визжащих тушканов и собак. А уж те людям шансов не оставляли…
- Не ожидал!- снова крикнул Локи американцу.
- Что?
- Говорю, не ожидал от этих тварей таких согласованных действий! Дрессированные, что ли?
Сталкер давно уже отбросил автомат с последним опустевшим магазином и стрелял по мутантам из пистолета.
К исходу сороковой минуты на земле неподвижно лежали пятеро. Низковато позиции выбрали…
Когда где-то невдалеке раздались длинные пулеметные очереди, американец сначала не поверил своим ушам.
Мутанты заметались по территории. Первыми исчезли кровососы. Следом в разные стороны рванули и все остальные.
В ворота, прикрывая друг друга, осторожно вошли несколько человек с пулеметами наперевес, рассредоточились. Следом вбежали еще с десяток, водя стволами по сторонам.
Локи шумно выдохнул, спрыгнул с гаража и устало зашагал к ним навстречу.
- Отряд «Долга»,- опустил оружие высокий сталкер в экзоскелете,- Прапор.
- Отряд «Свободы». Локи.
- Смотрю, у вас тут не скучнее, чем было на Янтаре,- хмыкнул Прапор.
- Брат, не поверишь – первый раз в жизни рад встрече с «Долгом»!- сказал Локи и неожиданно даже для себя обнял долговца.
- Распустились вы в своей «Свободе», анархисты хреновы,- только и смог пробормотать в ответ Прапор…
************************
«Тесак» не сопротивлялся. Что кровососы собрались делать со сталкерским телом, его ничуть не волновало. Пора уходить.
Он привычно отпустил человеческие синапсы, отсоединяясь от нервной системы сталкера, сгруппировался для перехода…
И неожиданно обнаружил, что проснувшееся сознание сталкера каким-то периферийным синапсом осталось на связи.
Электрические сигналы биотоков впивались в его энергетическое тело, не давая полностью высвободиться.
Это было любопытно. Такое было впервые. Он решил задержаться.
Но набросившиеся на тело кровососы сбили сигналы, разорвали болевыми импульсами новое соединение.
Он усмехнулся и сказал еще живому сталкеру:
- Жаль расставаться. Вместе мы могли бы такого наворотить! Но…, сейчас тебя выпьют эти пиявки. Эксперимент закончился, едва начавшись. Все равно спасибо – ты натолкнул меня на очередную идею. В следующей попытке захватить ваш мир я ее обязательно использую! Прощай!
Он легко оборвал последнее соединение и поднялся туманным облаком над кровососами, впившимися в неподвижное живое тело.
Влетевший в дверной проем фугасный гранатометный заряд пронизал облако, ударился в стену и взорвался.
Взрывная волна разметала туманное облако на мельчайшие составляющие. Осколки заряда и кирпичная крошка порвали кровососов на мелкие фрагменты. Кислород в крохотном помещении выгорел мгновенно.
Но Тесак в рейдах никогда не отключал систему замкнутого цикла регенерации воздуха …

«Мы делили апельсин…»
- Лично мне этот ваш артефакт в упор не тарахтел,- сказал Йога, разливая водку по пластиковым стаканам.
Верного слугу и телохранителя Чикаго он опознал только по татуировке на полуоторванной руке. Так что приходилось теперь разливать самому. Ладно, хоть мясом занялся Левша – вольные сталкеры всегда обходились без прислуги. Небось, не сожжет.
- У меня осталось столько пацанов, что хоть самому впору идти хабар щипать,- продолжил он задумчиво,- конечно, срубить бабла за эту хрень – комильфо. Но разве вы уступите? Бодаться с вами сейчас – полный абзац. А я реалист, уважаемые. Потому до сих пор и жив. Так что – после обеда – арриведерчи, славяне. И остальные иже с ними.
- У меня приказ,- нейтральным тоном сказал командир российского спецназа.
- У него тоже приказ,- засмеялся Локи, кивнув на командира спецназа американского,- Чей приказ круче? На пальцах кидать будете? Или кто кого перепьет? Не резаться же из-за, как сказал уважаемый и мудрый Йога, этой хрени?
- Вообще-то,- мягко сказал Дегтярев,- тут территория суверенной Украины. А вас здесь как бы вроде и нет.
- У вас приказ, а у нас – заказ,- вступил в беседу Леший,- вас дома разве что медальки ждут, а нас, между прочим, вполне весомые гонорары.
- Если портал оказался ловушкой, то где гарантия, что артефакт – не еще большая западня?- угрюмо сказал Мика, отказавшись от предложенной водки – Ксанка полулежала рядом,- может, его оттуда вообще взять нет возможности?
- Ага! Попробуем – и останется в подземелье жить целая младшая группа сталкерского детского сада,- снова засмеялся Локи.
- Ладно, выпей,- шепнула Ксанка мужу. Тот нерешительно взял стакан, виновато оглянулся,- Мужской разговор, как-никак. Традиции нарушать негоже. Но – только один…
- Артефакт должен быть уничтожен,- решительно сказал Тритон,- ничто, кроме Священного…
- Ну, понеслась реклама Монолита!- поморщился Стрелок, помолчав, добавил,- но в одном я с тобой согласен – артефакт принадлежит Зоне. Пусть здесь и останется.
Тритон исподлобья посмотрел на него, но промолчал – дважды коснувшийся Святыни может позволить себе некоторую вольность… в словах…
- Приказ…- снова напомнил командир российского спецназа,- тебе же еще возвращаться…
- Куда? Опять в тюрьму?! Смеешься? Нет, я из Зоны больше не выйду.
- Из зоны в Зону, чтобы в зону не возвращаться – так судьба играет человеком,- глубокомысленно заметил Йога. Все вежливо посмеялись.
- Спорим тут, спорим, а ведь портал еще отыскать надо,- махнул рукой Шрам.
- Чего его искать? Нас тут по меньшей мере человек пять, кто точно знает его местонахождение,- ответил Мика и поперхнулся водкой оттого, что Ксанка сильно пнула его в спину.
Все дружно повернулись.
- Ну…, ориентировочно,- виновато добавил Мика,- в общих чертах…
- А ты… вы, то есть, оказывается, не только с Черным Сталкером дружить умеете,- после долгой паузы сказал Дегтярев,- мы тут завод собрались по кирпичику разносить, а у вас уже, как говорится, все ходы записаны? Так Пигмей, что – не погиб? То-то тогда старички на мою печальную весточку о нем никакого внимания не обратили, помнишь, Шрам?
- Угу.
- В общем, так,- не выдержав, влезла в беседу Ксанка,- что с Пигмеем, где он – не ваше дело. Артефакт сам просто так в руки не дастся, за ним еще по порталам поскакать надо. Но, если что, есть люди, которые в вашей очереди первыми стоят. К примеру, дядя Леша Мотыль, что Пигмея спас. Вот он пускай и решает, что делать дальше.
- Это, если после вчерашнего… в смысле боя - он остался жив,- ответил ей Стрелок.
- А еще есть Лесник, Болотный Доктор, Отшельник, Черный Сталкер, наконец. Их мнение вас совсем не интересует? А у них, по-моему, на имущество Зоны больше всех прав имеется.
- О чем вы тут спорите?- шепотом спросил американец у Локи,- и когда мы уже пойдем за нашим артефактом?
Локи так же тихо ответил:
- Видите ли, сэр…, пока что это далеко не ваш артефакт. Соискателей оказалось слишком много, причем у каждого имеются убедительные аргументы в свою пользу. Крупнокалиберные и многозарядные. Честно говоря, ваши шансы на успех я оцениваю как нулевые. Миссия невыполнима, сэр.
- Но у меня приказ!
- Ваш коллега из России тоже имеет такой приказ. И вон тот мой старый знакомый сталкер получил такое же указание от своего правительства. А эти ребята с добрыми глазами мясников выполняют заказ какого-то олигарха – может быть, даже вашего, что, согласитесь, куда серьезнее капризов государственных чиновников, всех вместе взятых.
- О чем бормочете по иноземному?- прищурился Йога.
- Будешь смеяться – все о том же. Заморский гость жуть как мечтает завладеть артефактом. Руки, говорит, на себя наложу, если не добуду. Или на того, кто добудет.
- Локи, ты когда-нибудь устаешь трепаться?- хмыкнул Дегтярев.
- Не знаю, не пробовал.
Шрам встал – третий тост, ребята!- подождал остальных, выпил, не чокаясь. И замер, уставившись на дальний склон.
- Ребята, у кого бинокль под рукой?
Левша протянул ему бинокль:
- Что увидел?
- Да вон, группа вдоль забора завода идет. Уж больно целеустремленно чешут.
- Кто такие?
- Вольняшки,- ответил Шрам, глядя в бинокль,- Пятеро.
- У забора? Странно,- сказал Дегтярев, уставившись в коммуникатор,- у меня там никого нет.
- Значит, выключили свои КПК. Мика, это, случаем, не Мотыль сотоварищи?
- Если Мотыль, значит, идут к порталу!- подскочил Локи,- ребята, а пошли за ними? Там, на месте и решим все наши споры окончательно! Сэр, вэлкам тугезер!
Уговаривать никого не пришлось. Через мгновение у костра остался только хмурый Йога. Он неторопливо перевернул шашлык, выцедил стаканчик водки, закурил и философски сказал, глядя вслед торопящимся сталкерам:
- Ничему вас Зона не научила, ребята. Ты им про аномалии, да мутантов, а в ответ – один хабар на уме…

Мотыль с товарищами направлялись к месту, где по рассказам Пигмея находился портал. После обильного завтрака шли быстро, старательно не ввязываясь в разговоры с другими сталкерами. Да те после вчерашней мясорубки и не больно приставали. Идут и идут. Мало ли куда…
Они обогнули завод, поднялись на верх котловины. Здесь сталкеров не было вовсе.
- Вон в том домике вчера кровососы пировали,- дрогнувшим голосом сказал Чингачгук,- а я им на десерт горяченького тротила подбросил.
- Молодец,- совершенно серьезно ответил Холера,- с ними только так и надо.
- Хорошо раньше строили,- мимоходом заметил Бизон,- такая маленькая будка, а от взрыва даже крышу не снесло. Заглянем?
- Охренел?! Тебе что, на кровососов в собственном соку охота полюбоваться?
- А что? Сам говорил, что ученые их щупальца покупают. Может, парочку подберем? Лично я давно уже не брезгливый. А деньги лишними не бывают.
Холера задумался. Махнул рукой:
- Мотыль, тебе по фигу? Мы сейчас – только глянем.
- Жадность – великая сила,- вздохнул, останавливаясь, Мотыль,- впереди артефакт ждет на миллионы баксов, а они из-за копеечных щупалец…
- Можно, я с ними?- робко спросил Чингачгук,- не за щупальцами. Любопытно глянуть на результат попадания.
- Давайте. Только быстро. Чех, закурить есть?
- Держи…
Трое сталкеров подошли к дверному проему, осторожно заглянули внутрь. Разорванные в клочья, обугленные тела, валявшиеся по углам, идентификации практически не подлежали.
- Да, индеец, жуткое дело – твоя труба,- неодобрительно сказал Бизон,- тут теперь микроскоп нужен, чтобы хоть кусочек монстра найти.
Холера зашел внутрь, захрустел сапогами по бетонной крошке:
-А парняга в экзоскелете прямо как новенький лежит! Только пыль сдуть.
- Снимем? Ты ж давно о такой броне мечтал. Ему она теперь без надобности.
Чингачгук горящими глазами жадно шарил по внутренностям здания. Стены словно из пульверизатора забрызганы почерневшей и свернувшейся от жара кровью монстров. По потолку небольшими пятнами мерцала странная серая субстанция – вроде как дым задержался…
Неожиданно Холера замер, поднял предупреждающе руку:
- Всем цыть! Звук какой-то…, не пойму откуда. Не топочите, как слоны на танцах!
Он снова наклонился над сталкером в экзоскелете:
- Чудеса! Это ж он дышит, оказывается! Живой! Ни хрена себе, везунчик.
Втроем они с трудом вытащили неподъемное тело на улицу.
- Вы чего?- подошел к ним Мотыль.
- Смотри. Парень явно не просто в рубашке родился, а сразу в экзоскелете. Видишь в броне дыры? Это кровососы постарались. А потом наш индеец героически все живое истребил, а этому хлопцу хоть бы хны! Лежит себе, посапывает. Отдыхаеть, значить.
- А эта дыра – человеческих рук дело,- указал на отверстие в предплечье Чех,- снайперка. Я, когда в «Свободе» жил, на подобные насмотрелся. Сто пудов - кость перебита. Потому его кровососы и одолели.
- Вот что, - подумав, принял решение Мотыль,- тащить его в лагерь – полдня потеряем. Малец, метнись-ка к ближайшему костру, позови сталкеров. Только себя вслух не называй – сейчас в Зоне Чингачгуки не в почете. Из-за Пигмея. Не заметишь, как помрешь.
- Я ж предлагал переименовать индейца!- вздохнул Бизон.
- Вот пусть с этой минуты и будет просто Индейцем. Еще над кличкой голову ломать… давай, быстро! Мы тебя здесь подождем.
Вернувшийся с несколькими вольными сталкерами новоокрещенный Индеец обнаружил, кроме своих товарищей, большую группу разномастно одетых людей. Среди них оказались и уже знакомые Мика и Ксанка. Женщина выглядела бледной, левая рука на перевязи. Но в глазах горела решимость.
- Вот этот – наш,- махнул ему рукой Мотыль,- остальные не при делах. Спящего красавца до лагеря дотащить согласились. Спасибо, ребята. Забирайте. Потом рассчитаемся.
- Подождите,- вперед вышел монолитовец со снайперской винтовкой за спиной. Он внимательно изучил раненого, поднялся с колен, твердо сказал,- это он. Точно. Значит, я все-таки промахнулся.
- Ты о чем?
Бекас прошелся вдоль края котловины, нашел нужное место, осмотрелся и поднял «Абакан».
- Он стоял здесь. Вокруг бегали монстры. Он стрелял в сталкеров. Видите – пустой магазин. Я попал в него. Но не убил. Видите - отметина на прикладе?
- Значит, так было угодно Монолиту,- тихо сказал ему Тритон. Бекас, молча, склонил голову.
Ксанка засопела и потянула из кобуры пистолет. Мика перехватил ее руку:
- Ты что?
- Это он меня ранил!
- И ты выстрелишь в почти покойника?!
- А что, ждать, когда он оклемается?
Из общей группы вышли Леший и Шрам. Лица у обоих были задумчивыми.
- Ребята,- сказал Леший,- тут такое дело…. В общем, мы его знаем. Это Тесак. Наемник.
В воздухе повисла звенящая тишина. Даже комары куда-то подевались.
- Я краем уха слышал…, негоже в чужие тайны лезть, конечно…. Короче, он тоже заказ получил. Не знаю, от кого. На болотах нарвался на засаду, потерял всю группу. А заказ…. Каких-то женщин сопровождал.
- Ведьмочек?- спросил кто-то. Леший пожал плечами:
- Все на них сходится. Но, вообще-то, Тесак – наемник правильный. Заказы всегда качественно выполнял. Как он с мутантами заодно оказался – не понимаю. Что-то здесь не так.
- К тому же эти бабы,- Шрам осекся, покосился на Ксанку, но та и ухом не повела,- ведьмы, то есть, на Янтарь пришли отдельно от него.
- В общем, камрады, парня следует привести в чувство и тщательно допросить,- сказал Локи,- Дегтярь – это по твоей части. А вы, фрау Прыгун, от мести попытайтесь пока воздержаться. Может, парень не в себе был, а вы его сразу из пистолета…, как там Йога говорит? Не комильфо?
- Да по фигу мне ваше комильфо,- пробурчала Ксанка, но руку с кобуры убрала.
- А что, собственно, вам всем от нас нужно?- наконец спросил Мотыль, ни к кому конкретно не обращаясь. Ответил все тот же неунывающий Локи:
- Лично мне – ничего. А остальные жаждут первый приз получить. Так что, други моя, давайте прямо сейчас договариваться. Чтобы потом зря патроны не тратить.
- Артефакт должен быть уничтожен,- твердо сказал Тритон,- и вход в портал тоже.
- Артефакт должен остаться в Зоне,- высказал свое мнение Мика. Остальные вздохнули, явно имея на этот счет совсем другое мнение. Но промолчали.
- Обстановка накаляется,- посмотрев на соискателей, сделал вывод Локи,- ну что? Каждый сам за себя? Или гуманизм все-таки восторжествует?
- Имея некоторый опыт обращения с артефактами, хочу сказать, что на части они, как правило, не делятся. Значит, победитель должен быть только один,- вздохнул Левша,- либо ни одного. Мотыль, ты в очереди первый. Что скажешь?
- Лично меня деньги мало волнуют. Ребята,- обратившись к своим сталкерам, спросил Мотыль,- ваше мнение? Как поступим? А то что-то кровушкой запахло…
После долгой томительной паузы Холера сплюнул и решительно сказал:
- Давайте без обид – пусть не достается никому. Потому что если кому-то достанется, кровь польется не только в Зоне. По всему миру потечет. А на наш век и других артефактов хватит.
- Левша, ты поддерживаешь?- спросил вольного сталкера Локи, дождался утвердительного кивка,- Итак, представители Зоны большинством голосов решили артефакт не выдавать. «Свобода» в моем лице данное решение поддерживает, а «Долгу» эта фигня никогда не была интересна. Остальной честной компании предлагаю перейти на английский, а то наш американский гость уже вконец извелся без перевода.
- Вас как зовут?- спросил американца командир российского спецназа.
- Джон.
- Да? Тогда я Иван. Приходилось ли вам, Джон, в своей жизни возвращаться из рейда ни с чем?
- Ну…
- Значит, приходилось.
- Мои парни погибли,- хмуро сказал американец.
- Сожалею. Мы тоже понесли потери. Но, боюсь, если кто-то из нас все-таки добудет этот артефакт, из Зоны он не выйдет. Не дадут ему выйти. Вот эти самые милые люди.
- Согласен,- вступил в разговор Дегтярев,- ваше предложение?
- Если вы отказываетесь от продолжения своей операции, я тоже откажусь.
После долгого молчания американец кивнул:
- Если все вместе. Тогда я отказываюсь. Хорошо.
- Поддерживаю,- сказал и Дегтярев.
- Государственные мужи решили согласиться с аборигенами Зоны,- по-русски озвучил их решение Локи,- господа наемники – дело за вами.
Шрам и Леший отошли в сторону и тихо, но горячо заспорили. Наконец, пожали руки. Шрам громко сказал:
- Есть одна загвоздка, ребята. Серьезная. Оставляя артефакт в Зоне, мы проблему этим не решаем. Пройдет время, кто-нибудь один хрен за ним полезет. И, не дай бог, найдет…
- Мысли по этому поводу есть?- спросил Дегтярев.
- Вон, Стрелок до сих пор ничего не сказал. Может, он уже все придумал?
- Ничего я не придумал,- хмуро ответил Стрелок,- артефакт из Зоны выносить нельзя – это ясно. А что с ним делать? Для начала предлагаю найти его. И решить на месте. Может, уничтожить. Или запрятать. Короче, все равно в портал придется нырять.
- Значит нужно собрать команду из самых нежадных,- засмеялся Локи,- Ну, кому жить надоело?
- Пигмей всегда один ходил,- сказала Ксанка,- может, портал группу вообще по всей Зоне раскидает…
После недолгих споров решили, что пойдут пятеро: Мика Прыгун, от группы Мотыля юный Индеец с неразлучным гранатометом, Дегтярев как представитель хоть одного государства, Стрелок и Шрам. Остальные остались ждать на Янтаре.
- Ждем трое суток,- сказал Тритон,- после этого я вход в портал уничтожаю.
Все нестройной группой пробежали через радиоактивное пятно – счетчики Гейгера едва не зашлись от перегрузки – и вошли в дворик аккурат напротив здания, в котором Мотыль с друзьями вчера отбивались от снорков.
- Ну вот,- огорченно вздохнул Холера,- нужно было вчера напрямик сквозануть, уже с артефактом были бы…
- С этой стороны портал недоступен,- сказал Мотыль,- вспомни, что Пигмей говорил.
- Всем стоять!- грозно крикнул кто-то невидимый,- и руки перед собой, чтоб я видел, что без оружия!
- Это кто тут такой смелый нарисовался?- удивился Локи.
Из-за забора медленно вышел огромный сталкер в экзоскелете, лицо скрывала защитная маска.
- Даже не дергайтесь,- жестко сказал сталкер,- мои люди положат вас в две секунды.
Он поднял руку и со всех сторон как муравьи высыпали несколько десятков вооруженных человек. Одеты разношерстно – и как бандиты, и как сталкеры, и даже как солдаты.
- Неизвестная ранее сборная команда?- хмыкнул Дегтярев,- а мы тут расслабились после вчерашнего. Что делать будем?
- Ну, нас вроде не сразу убивать будут,- ответил Локи,- скорее всего, начнут с беседы. Поболтаем.
- Ты кто такой?- зло спросила Ксанка.
- Папа Карло. Это мой артефакт.
- Типа, потерял?
- Не умничай, девка. А то умрешь первой.
- Бекас, осмотрись. В окнах кто есть?- шепнул Тритон.
- Нет. Один на крыше, здание напротив.
- Он твой.
- Понял.
- Эй, «Монолит», воевать собрались?- также тихо спросил Тритона Шрам,- тогда быстренько сектора делим. Я беру тех, что у крыльца в кучу сбились…
- Мои слева от ворот,- шепнул Стрелок,- все четверо. Кто у нас в середине группы – готовьте стволы. По моей команде начинайте стрелять. Хоть куда, лишь бы эти уроды запаниковали. Локи, шепни расклад америкосам.
- Лады,- засмеялся Локи и быстро заговорил на английском.
- Ты что там разболтался?- грозно спросил его Папа Карло,- вперед девки сдохнуть захотел?
- Да нет, конечно! Просто с нами заморские друзья путешествуют. Они и так в полном ах…, то есть, сильно удивляются нашим достопримечательностям. А тут их еще и убивать собрались – надо же объяснить ситуацию. Чтоб не дернулись.
- Ладно, переводи. Значит так, интернационал. Сейчас вы дружно спинами вперед уходите туда, откуда пришли. Мне бойня тоже не особенно нужна. Здесь остается Прыгун. Я его проводником нанимаю,- он коротко хохотнул.- Девка его тоже остается – будет у моих парней в заложниках.
- Эх, и добрый ты, боярин!- усмехнулся Локи.
- Я не добрый. Я практичный. Начни мы тут стрелять, весь Янтарь на шум сбежится.
- Все готовы?- тихо спросил Стрелок.
- А чего готовиться-то? С предохранителей снять…- ответил за всех Мотыль.
- Тогда…. Кто во внешнем круге – на колени! Огонь!
Треск выстрелов разорвал тишину дворика в клочья. Бекас вскинул винтовку и, не целясь, послал одну за другой четыре пули в сталкера на крыше. Уже вторая попала в цель, четвертая настигла жертву, когда она начала падать на землю.
Стрелок одной очередью скосил четверых, скучившихся за оградой.
Тритон и Шрам вместе расстреляли тех, кто стоял у крыльца здания.
Все закончилось раньше, чем в магазинах закончились патроны. Нападавшие не успели сделать ни единого выстрела.
- Блин, ребята!- ликующе воскликнул Локи,- да мы с вами – команда!
Дегтярев неторопливо подошел к лежащему Папе Карло:
- Всех в Зоне знаю, кого лично, кого на слух. А про этого клоуна слышу впервые.
- Сними с него маску,- сказал Локи,- глянем, что это за гадский папа такой…
Дегтярев медленно отщелкнул зажимы, отвел в сторону респиратор, поднял защитное стекло. И громко сказал:
- Ну, вот какого хрена тебе в подвале не усиделось? А, Сидорыч? Ты ж мне сам говорил, что этот камушек не от бога! Лапшу свою куриную вешал, выходит?
- Живой?- спросил Локи.
- Глазками хлопает. Костюмчик-то хорош. Долговский, с усиленной броней.
- Ты кого девкой назвал, козел?!- рванулась к Сидоровичу Ксанка. Мика ухватил ее за плечи:
- Да что ты, в самом деле? Второго раненого добивать собралась…
- Это вы сегодня что-то все добренькие какие-то! Комильфо, не комильфо! Твою жену прилюдно девкой назвали! Пусти!
- Видал, Сидорыч? Вот если б ты меня обозвал – хоть матом – я бы только улыбнулся. А так, поверни башку, видишь? – твоя смертушка в руках Мики бьется. Реальная. Выходит, отжил ты свое в Зоне…- покачал головой, перезаряжая автомат, Шрам,- по-любому отжил…

Принцип работы портала.
- … в общем,- подвел итог своему рассказу Стрелок,- никто до сих пор не знает, как эти пространственные порталы работают.
- Есть ли жизнь на Марсе, нет ли жизни на Марсе – современной науке это неизвестно!- засмеялся Локи.
- В чем проблема-то?- спросил Холера,- главное, что работает.
- Проблема в том, что наших туристов сейчас, по словам Пигмея, начнет выкидывать в самых разных местах,- пояснил Мотыль,- так что могут вполне в подвал с артефактом вообще не попасть.
- Ну и хрен с ним. Пускай в подвале и остается. Все равно «Монолит» здесь через три дня взорвет все к чертовой матери. Портал закроется, и никто этот шарик не найдет.
- Может, и не будем искать?- спросил Левша,- бахнем вход сразу…
- Доставай свой «компас»,- толкнул Дегтярева в бронированное плечо Шрам,- вдруг поможет?
Дегтярев в сомнении покачал головой, но артефакт из контейнера вытащил.
Все замерли – покрытый волдырями шар медленно закрутился между ладоней, периодически меняя цвет с синего на красный.
- Работает шайтан-машинка!- удивился Локи.
- Знать бы еще – что все это означает…
Дегтярев пошел по площадке, вытянув вперед руки с артефактом. Неожиданно в воздухе замерцало радужное полукольцо высотой в два человеческих роста. Сквозь дымку внутри кольца едва виднелось какое-то помещение.
- Локи, посвети!- крикнул Дегтярев,- блин, еле держу шарик. Так и рвется туда…
Свободовец щелкнул тумблером на автомате, включив подствольный фонарь. Все словно завороженные уставились внутрь радужного полукольца. Стены, змеящиеся по ним кабели…
- Братцы,- прохрипел Холера,- это ж тот самый подвал! Дегтярь, как это?!
- Понятия не имею. Только, боюсь, второго шанса у нас не будет. Кто в группе – бегом в портал! Я замыкаю!
Мимо него пронеслись люди, исчезая в радужном проеме. Он шагнул следом, воздух вокруг полукольца взвихрился туманом и схлопнулся. Портал закрылся.
- А Ксанка где?- огляделся пришедший в себя Локи,- вот зараза, тоже туда нырнула! Ну, Сидорыч, повезло тебе, гадский папа Карлик! Живи, если сможешь.
- Нам что делать?- спросил, возвращая на место челюсть, командир российского спецназа.
- Нам? Да ничего. Вон, Тритону пайков оставим, да пошли на базу ученых. Меня и так на Янове пацаны заждались, наверное. Тритон, слышишь? Ждешь три дня, как договаривались. Вдруг они этим же путем вернутся.
- Воины Монолита свое слово держат. Здесь никто не пройдет, кроме тех, что только что ушли. Даже вы.
- Вот и ладушки. Левша, ты на себя внешний периметр возьми. А то вдруг еще чей-нибудь папа объявится…
- Нам бы патронов,- впервые за все время улыбнулся Тритон.
- Не вопрос,- кивнул Левша,- лично пару цинков притащу.

… женщины уже который раз из опасения спали по очереди. Найти выход из лабиринта подземелий оказалось не простым делом. К концу подошли и скудные съестные припасы.
- Да, подруга,- вздохнула Мадам,- вот не думала, что проведу остаток своих дней без ванной и парикмахера.
- Условия адские,- согласилась Заноза,- но ведь выход отсюда должен быть! Тот же зомби – он ведь как-то сюда попал? Просто мы с тобой не все коридоры изучили.
- Так! Давай согласимся, что мы две полные дуры. Для начала.
- А что это нам даст? Ну, дуры…, и не такие уж полные.
- Ага, пускай стройные. Теперь мы с тобой будем все коридоры, по которым прошли, помечать.
- Мелом?
- Конечно!
- А где его взять?
- Ладно, пусть не мелом. Губная помада есть? Вот и рисуем на стенах кресты. И стрелки. Не такое это большое подземелье, чтобы мы в нем застряли на всю оставшуюся жизнь.
- Да, подруга, не зря ты бизнесвумен! Работают мозги. Хоть и с некоторым опозданием…
Хуже всего было то, что в приборах ночного видения разрядились аккумуляторы. А подпитать их можно было только от встроенных солнечных батарей. Осталось найти солнце…
За время блужданий на них несколько раз нападали странные скачущие человечки с противогазами на головах. Пару раз из темных коридоров с жутким визгом вылетали стаи причудливых крыс. Однажды следом долго гнался непонятный монстр, едва помещавшийся в галерее. Пули его, казалось, даже не беспокоили.
- Начнем отсюда,- Мадам решительно нарисовала на стене жирный крест.
- Экономь помаду, подруга.
- Думаешь, не хватит?
- Вдруг еще будет нужно губы подвести…
Они свернули за угол. Впереди в вязкой темноте ярко переливалось всеми цветами радуги странное зарево. Вроде огромного полукольца, спустившегося из низкого потолка.
- Аномалия?- тихо спросила Заноза.
- Знаешь, подруга, такое впечатление, что это и есть тот самый портал…. Правда, я никогда еще не видела настоящие порталы. Но этот очень похож.
Они подошли ближе, замерли в одном шаге.
Внутри полукольца сквозь дымку виднелось странное помещение – тоже подземелье, но какое-то другое, намного большее.
По потолку пронеслись неясные тени. Полукольцо стало быстро гаснуть. Мадам не думала ни секунды. Схватив подругу за руку, она решительно шагнула в портал. Раздался звук лопающегося воздушного шара, с пола взметнулись клубы пыли.
Выскочивший из соседнего коридора одинокий тушкан встал на задние лапки, зашевелил усами, вынюхивая запах человеческой крови.
Запах был. А людей почему-то не было. Тушкан огорченно взвизгнул и умчался по своим делам в темноту подземелья…

Сталкеры стояли, сбившись в плотную группу. Под ногами лежал ссохшийся труп. Человеческий. В странном комбинезоне на пуговицах.
По стенам на высоте около двух метров тянулись толстые кабели в бронированной оплетке. Потолка не было видно даже в приборы ночного видения.
- Все, как Пигмей рассказывал,- прошептала Ксанка,- а за тем поворотом артефакт лежит…
- Ты как здесь оказалась?- первым пришел в себя Мика,- мы же договаривались…!
- Сама не знаю,- она тяжело вздохнула,- когда вы побежали…, не помню…
- Ладно,- махнул рукой Стрелок,- все равно назад дороги нет. Пошли, что ли?
Они рассредоточились, медленно и осторожно переступая через кучи какого-то мусора.
За поворотом посреди коридора, не касаясь пола, медленно кружился огромный красивый шар ярко-зеленого цвета, словно светящийся изнутри.
- Елы-палы!- потрясенно выдохнул Шрам,- красотища!
- Теперь я Пигмея понимаю,- поддержал его Дегтярев,- офигел от счастья мужик…. Тут даже не в жадности дело.
- Стоять!!!
Все вздрогнули, обернулись. Возле неопознанного трупа с автоматами наизготовку замерли два невысоких сталкера.
- Эти-то как прошли?- удивился Дегтярев.
- Всех помочу!- продолжал орать темноволосый сталкер.
- Может – замочу?- хмыкнул Шрам.
Первым засмеялся Стрелок. Вскоре хохотали и все остальные. Напряжение заметно спало.
Два неизвестно откуда взявшихся сталкера стояли, водя дергающимися стволами, и ничего не понимали.
- Это ж ведьмы!- крикнул сквозь смех Шрам Дегтяреву.
- На пол, быстро,- сказал сзади них юный голос.
Профессионалам дважды повторять не нужно. Над головами громыхнул гранатомет, заряд с шипением ушел в сторону вновь прибывших, ударился о стену метрах в трех. И с шипением исчез в ней…
Ведьмы мгновенно открыли огонь. Но все их пули, отклоняясь от курса, впивались в бетонные стены и тоже в них растворялись. Ни звуков удара, ни бетонных крошек, ни рикошетов.
- Все, хорош палить!- рявкнул пришедший в себя Дегтярев,- видите же, что здесь это бесполезно! Стволы на землю! Быстро!
Он бесстрашно пошел прямо на женщин. Пули обтекали его, словно он был окружен невидимым полем.
Следом рванулись Шрам и Стрелок, в два счета скрутили женщин, обезоружили, связали, чем попало.
Дегтярев подошел вплотную к стене, провел по ней рукой:
- Вот такая штука, ребята…. Это не стена. Это иллюзия стены.
- В смысле?- спросил Стрелок.
- В прямом. Нет тут ничего. Совсем. Глаза видят бетон, а руки ощущают пустоту. Наверное, можно даже пройти.
- Только что-то не хочется,- хмыкнул Мика.
- А я знаю!- восторженно выдохнул Индеец,- мы попали в другое измерение! Вот это да!!!
- Возможно,- согласился Стрелок,- только что это нам дает?
- И что мы будем делать с артефактом?- спросила Ксанка.
- Мне!!! Мне!!! Отдайте его мне!!!- извиваясь, словно в припадке эпилепсии, закричала Мадам,- он же вам не нужен! Отдайте его мне!!!
- Блин,- сплюнул Стрелок,- когда же кончится эта людская жадность?
- Я каждому из вас подарю по личному самолету! По личному острову! Я сделаю вас бессмертными! Я все вам сделаю, только отдайте его мне!
- Тайский массаж?- с интересом спросил Шрам. Дегтярев засмеялся:
- Тебе, что, уже делали?
- Нет. Но попробовать охота.
- Мне сорок два года!- продолжала биться в истерике Мадам,- я уже почти старуха! Дайте мне его! Дайте мне хотя бы прикоснуться к нему!
- Мне тоже за сорок, но я себя стариком ничуть не ощущаю,- хмыкнул Стрелок. Шрам тихо шепнул ему:
- Это у баб такой пунктик. Помешались на вечной молодости.
Дегтярев покачался с пяток на носки, заложив руки за спину. Спросил:
- А напарница твоя, что такая спокойная? Ей шарик не сильно нужен?
- А напарница ейная такая спокойная оттого, что понимает – накрылся обещанный гонорар большущим медным тазом,- зло ответила Заноза,- и сомнения насчет неминуемой старости что-то одолевают.
- Не беспочвенно одолевают, согласен. Уж больно кровожадный тандем у вас получился. Вся Зона на ушах стоит. Здесь даже самые распоследние отморозки, и то столько крови не льют. Так что нам вас убивать нужды нет – все равно за Периметр не выйдете.
- Значит, здесь останемся.
Мадам уже просто выла, аж мороз по коже. В ее глазах светилась лютая звериная злоба. Нечеловеческим усилием она вдруг разорвала путы, вскочила и бросилась к артефакту. Никто даже ахнуть не успел.
Она обхватила его обеими руками, крепко прижала к груди. Шар замерцал, послышалось мерное гудение – будто где-то рядом проснулся пчелиный улей.
Ее лицо, подсвеченное артефактом, стремительно менялось. Исчезали морщинки на высоком лбу и в уголках глаз. Коротко стриженные волосы начали расти, меняя цвет с черного на русый. «Красители испарились» – сказал Стрелок Шраму…
Пальцы начали втягиваться в рукава комбинезона. Все даже сразу не поняли, что Мадам стала быстро уменьшаться в размерах. Но Мадам это поняла. И вцепилась в артефакт зубами…
Раздался негромкий хлопок. Комбинезон Мадам невесомой тряпицей взлетел в воздух и плавно опустился рядом с потемневшим шаром.
- Так вот как ты работаешь,- в наступившей тишине только и смог выговорить Дегтярев.
- Где она?- ничего не понявшая Заноза закрутила головой в поисках подруги.
- Улетела твоя напарница. И даже не обещала вернуться,- ответил Шрам.
- Куда улетела? Как это – улетела?
- На оба вопроса ответ один – хрен ее знает.
- Еще желающие поэкспериментировать есть?- спросил Стрелок. Все отрицательно закачали головами,- тогда переходим ко второму вопросу, бывшему у нас вообще-то первым – что с этой красотой делать?
- Уничтожить,- твердо сказала Ксанка.
- Как?
- Подумать надо.
Все в молчании разбрелись по иллюзии подземелья.
Дегтярев присел у останков человека, изучая их. Шрам кидал в стену камушки, пытаясь найти в иллюзии твердое место. Стрелок внимательно разглядывал артефакт. Мика и Ксанка просто уселись на пол и отдыхали, ожидая, когда кто-нибудь найдет решение.
Индеец положил гранатомет на шею, словно коромысло, повесил на него руки и побрел в дальний конец подземелья, куда еще никто не ходил.
- Ребята,- через несколько минут громко сказал он,- тут еще какая-то фигня светится.
- Артефакт?
- Говорю же – какая-то фигня. Я такое никогда не видел.
- Что ты вообще видел, сопля зеленая,- негромко хмыкнул Шрам,- показывай.
Все уставились ему вслед, не двигаясь, впрочем, с мест.
Через некоторое время Шрам позвал:
- Дегтярь! Ну-ка, доставай свой камушек. Похоже, для него есть работа.
Все бросились к нему, даже Заноза закричала:
- Меня одну не оставляйте!
- Дурой не будешь?- спросил Стрелок, вынимая нож.
- Больше, чем сейчас, даже захочу - не смогу. Стрелять тут бесполезно, а умирать мне ужас как не хочется. Да и выхода отсюда я не знаю.
- Выход мы тоже пока не нашли. Пойдем, и веди себя прилично.
- Постараюсь…
Найденная Индейцем странность выглядела как узкая щель в стене, из которой сочился розовый свет.
Дегтярев достал свой артефакт. Тот вдруг вырвался из рук и влетел в щель.
- Вот же…,- только и успел сказать Дегтярев.
Яркая вспышка неожиданно ослепила сталкеров. Бетонная стена заколыхалась, словно облако тумана под ветром. И исчезла.
Сталкеры оглянулись. Подземелья больше не было. Сзади лишь все также медленно кружился на невидимой опоре ярко-зеленый шар. Впереди…
Впереди за мутной стеной высотой в два человеческих роста переливалось мерцающими полосами огромное поле.
- Что это?- восторженно пропищал Индеец.
- Это и есть Зона,- ответил, выходя из ниоткуда, Черный Сталкер,- вернее – это Ее сердце. Одно из сердец. Хотите уничтожить артефакт? Зачем? Просто верните его Зоне.
- Вот сам возьми и верни,- ворчливо сказал Стрелок,- чего тебе бояться?
- Не могу,- покачал головой Черный Сталкер,- Это я лежу там…, за поворотом.
Все посмотрели друг на друга. И отвели глаза.
И снова посмотрели друг на друга - померещился, что ли, только что Черный Сталкер?!
- Ладно,- после долгого молчания, вздохнул Мика,- кто-то ведь должен это сделать…
- Почему ты?- крикнула Ксанка.
- Потому что я знаю, как вернуть артефакт Зоне, а вы все – нет. И, главное – я один смогу это сделать.
Он медленно снял с себя все снаряжение, высыпал из вещмешка припасы. Максимально расширив его горло, аккуратно натянул на артефакт. И легко поднял в вытянутой руке.
- Вот так,- весело сказал он,- Если бы Пигмей сделал также – ничего этого бы не случилось.
- А что дальше?- спросил его Дегтярев.
- А дальше вы сейчас узнаете, почему меня зовут Мика Прыгун…
Он подошел к стене, оттолкнулся от искрящегося чернотой пола и подпрыгнул. Повисев некоторое время в воздухе, плавно опустился обратно.
- Ветра-то нет,- извиняющимся голосом сказал он застывшим в изумлении товарищам,- туда я допрыгну, а вот обратно….
- Понял,- сообразил Стрелок,- ребята, у кого есть веревка?
Сталкеры быстро связали вместе найденную веревку, ремни от автоматов, поясные ремни и даже лямки от вещмешков.
- Сойдет,- прикинув длину на глаз, одобрил получившуюся конструкцию Прыгун,- только не дергайте!
- Я за этим лично прослежу,- зловеще пообещала Ксанка.
Мика затянул узел на ноге, снова взял в руку мешок с артефактом – светящийся арбуз, да и только. И прыгнул…
Медленно и плавно он проплыл над стеной, полетел дальше.
Мерцание поля стало более ярким и частым.
- Давай!- не выдержал Стрелок,- какая на хрен, разница – где ты его уронишь?
Мика перевернул мешок и одним движением вытряхнул артефакт. Сталкеры потянули веревку.
Мерцание поля сделалось совсем нестерпимым. Навстречу артефакту поднялся столб то ли жидкости, то ли огня.
А потом…
Потом воздух прорезали молнии. Повсюду закрутились шары аномалий, ввысь поднялись столбы огня.
- Да тут все аномалии собрались,- выбирая веревку, пробормотал Шрам.
- И что?- спросил Дегтярев.
- Кажется, я понял – как рождается Выброс…. Тянем, тянем, ребята!
Едва Мика встал на невидимую твердую поверхность, как за стеной все взорвалось и перемешалось. От нестерпимого жара, от чудовищного грохота, от ослепительной вспышки сталкеры один за другим потеряли сознание…

- А Заноза-то эта сбежала,- сквозь гул в голове расслышал Мика голос Стрелка,- вот же крепкая, зараза!
- Хорошо, что всех нас не прирезала,- отвечал ему Шрам.
- Где мы?- прошептал Мика, но Ксанка услышала, протерла его лицо влажной тряпкой, ответила торопливо:
- Где-то в Зоне. Дегтярь с Индейцем как раз только что пошли осмотреться. Лежи, набирайся сил. Ты у меня герой!
Он медленно открыл глаза. На него смотрела юная девушка с глазами Ксанки. Перевел взгляд – голосами Стрелка и Шрама разговаривали два молодых парня…
Ксанка поймала его удивленный взгляд, засмеялась:
- Ты сейчас прямо такой же, как во время нашей встречи в Рыжем Лесу. Но это, Мика, полная фигня, по сравнению с тем, как выглядит Индеец!!! Не поверишь – старший брат Пигмея!!!
- Ну почему – верю,- улыбнулся Мика и закрыл глаза. Хотелось смеяться…
  • 0



Reply to this topic



  


0 user(s) are reading this topic

0 members, 0 guests, 0 anonymous users