Jump to content


Photo

Сталкерская быль.роман.


38 replies to this topic

#16 Есаул

Есаул

    Advanced Member

  • Members
  • PipPipPip
  • 645 posts

Posted 30 November 2009 - 19:49

Прогулка вдоль Барьера.
     Где-то посреди дороги неожиданно навалился голод. Даже в глазах потемнело. Мика торопливо выхватил из рюкзака несколько шанежек и принялся поглощать их, запивая остатками воды из фляжки. Полегчало. Пища пахла родным хутором, маминой стряпней. Мика вздохнул, остатки шанежек решил приберечь до следующего приступа. Да и наелся, если честно.
     Солнце поднялось уже довольно высоко, когда пустынная дорога уткнулась в покосившиеся ворота, наспех затянутые редкой колючей проволокой. Старая облупившаяся табличка грозно предупреждала, что тут по незваным гостям принято стрелять без предупреждения. Мика пожал плечами – можно подумать, в Зоне где-нибудь предупреждают…. И прошел в ворота, с воодушевлением прошел – ведь это ворота на территорию, прилегающую к Военным Складам.

     После жуткой ночи в городе – призраке он наслаждался ярким солнечным светом и ничуть не боялся. Насколько он знал, здесь монстров уничтожали постоянно, причем объединенными силами военных и сталкеров. Единственное место в Зоне, где кланы Долга и Свободы действовали заодно с военными. Потому что именно отсюда шла дорога к Барьеру.

     О самом Барьере Мика знал и много и ничего. По своей сути Барьер являлся узким естественным проходом в отвесных скалах. Вот этот проход и охраняли воинские части. А сталкеры им помогали.
     Место было крайне неспокойное. Неизвестно зачем, но с той стороны Барьера постоянно пытались прорваться вооруженные до зубов отряды Монолита. Причем, нужно честно заметить – как-то странно пытались…
     За прошедшее время им не раз и не два удавалось начисто уничтожить заградительные отряды. Однако, вместо того, чтобы развивать успех, воины Монолита почему-то всегда возвращались на свои прежние позиции. Забирали раненых, своих и чужих, оружие и возвращались.
     
     Настроение у Мики было хорошим не только от того, что ему удалось совершить невозможное – прорваться в одиночку через ночной Росток. На Военных Складах впервые с начала похода он мог встретить человека, который обязательно поможет! Так сказал отец Пимен. Потому что этот человек был отец Илиодор – друг и соратник наставника.
     Вот только где его искать? Соваться на базу военных Мике не улыбалось – те и вправду на стук в дверь сначала выстрелят, а только потом спросят – кто там? Нарваться на отряды Долга тоже не хотелось, от этих сталкеров помощи ожидать не стоило.

     - Иди ко мне!- неожиданно раздалось в голове. Мика аж присел от неожиданности, повертел головой. Ну да, остатки хутора на холме, да и ноги туда тянут.
     - Пошел ты…- оправившись от испуга, жестко рявкнул в ответ Мика. Контролер ощутимо вздохнул и больше не приставал.

     Посреди бетонной полосы старой дороги искрила и дергалась необъятных размеров аномалия – электра. И пальцы резко закололо – радиационный фон был близок к фону кольца смерти. Мика решил понапрасну не рисковать и обойти опасное место.
     Так как справа сидел контролер, он решил пойти влево. Может, этот контролер еще не знает, что перед ним знаменитый Мика Прыгун – истребитель ему подобных….

     Он поднялся на холм, огляделся и заметил в низине немногочисленные дома. И дым даже кое-где курится…. Для военных место неказистое, а вот для сталкеров в самый раз. Конечно, лезть на рожон не стоит. Подойдем как можно незаметнее, приглядимся, что к чему, а тогда уж и решим – выходить или топать дальше – подумал Мика и похвалил себя за столь мудрое и взрослое решение.

     Радиационный фон то пропадал совсем, то снова зашкаливал. Ближе к деревне прямо между крайних сараев уютно кружила листву аномалия. Да, отсюда до Электростанции за один день добраться можно. Если Монолит не остановит, конечно. И еще какое-то пси-излучение. Говорили, что именно из-за него военные никак не могли дать достойный отпор воинам Монолита. А самим Монолитовцам – по фигу! Тоже удивительно.
     Отец Пимен называл монолитовцев фанатиками, вставшими на службу  сатане в образе огромного истукана, который все и называли Монолитом. Будто бы стоял этот истукан в самом сердце Саркофага и исполнял любое желание каждого смельчака, который смог живым до него добраться. В самом деле, подвиг совершенно невозможный – и пси-излучение в зомби норовит превратить, и радиация такая, что кольцо смерти рядом с Саркофагом – полянка для веселых хуторских посиделок с гармошкой. И воины Монолита стоят на страже неусыпно. Так что, кто прорвался – назад обычно не возвращались. Как говорил отец Пимен – сразу на небо…

     Мика аккуратно обошел аномалию – огромная, молодая, в такой и ахнуть не успеешь – и припал к щелям в дощатом заборе. Потухший пятак костра у крыльца, ни звука, ни запаха. Понятно, тут сталкеров не было уже давненько. Ладно, поглядим в следующем дворе.
     Он перебежками пересек открытое пространство между дворами и снова припал к забору. За спиной круто поднимался горб холма, справа хорошим ориентиром маячила кирпичная башня. Возле башни неторопливо бродили два плохо различимых на таком расстоянии человека…. Или не человека?!
     Мика напряг зрение, про себя досадуя, что выложил бинокль как ненужный груз. Ведь назло матери выложил, а не потому, что лишняя тяжесть.
     Чем дольше он смотрел на эти фигуры, тем больше мрачнел, понимая, что это не люди. Никаких сомнений больше не было – обычные кровососы. Только почему-то вдвоем. Как Куцый говорил – они же твари одиночные…. А тут вдвоем.

     Настроение испортилось еще и оттого, что найти в деревне живых сталкеров было теперь нереально. Ну, не станут сталкеры жить-поживать в дружбе с такими соседями!       Значит, тут сталкеров нет. И ему пора тихонько убираться.

     Рев кровососа раздался в каком-то шаге от Мики. Он едва успел отпрянуть, как в щель забора просунулась мохнатая лапа и зашарила в поисках жертвы. Какие еще нужны доводы, чтобы не задерживаться тут дольше?
     Мика стремглав пустился прочь прямо вверх по склону холма. Следом топал кровосос.
     На вершине Мика едва не угодил в небольшую электру – только искры из глаз брызнули, а следом и слезы потекли от боли. За холмом оказался такой же крутой спуск, следом снова подъем, а между ними среди хаотично разбросанных труб и железобетонных плит уютно горел небольшой костерок. И какая разница, кто сидел у костра! Все равно, они были людьми…
     Наверное, он слишком громко топал, да и вскрикнул, когда попал в электру. Люди у костра привстали и повернулись в его сторону. В руках у них появилось оружие.

     Мика несся вниз, мечтая лишь о том, чтобы не споткнуться. Кровосос отстал перед электрой, но более тяжелое тело с горы и разгонится быстрее…

     Запыхавшийся Прыгун едва не сшиб с ног одного из сталкеров, больно воткнувшись головой в кармашки разгрузочного жилета, надетого поверх брони.
     - Спортсмен?- недовольно буркнул сталкер,- или тренируешься быстрее пули бегать?

     Внезапно он резким движением могучей руки опрокинул Мику на землю, одновременно выхватывая из-за спины помповое ружье. Мика только что и успел закрыть в испуге глаза.
     - Как покажется – прямо в меня бейте!- заорал сталкер товарищам,- я недавно из починки, выдержу.
     Мика открыл глаза, оглянулся, и тут ему на лицо наступила жесткая мохнатая нога.
     - Огонь!- крикнул сталкер и сам нажал на спусковой крючок. Винчестер несколько раз оглушительно бахнул, Мика зажмурился, а когда снова открыл глаза, то отпрянул в испуге – лицом к лицу с ним таращил черные глаза мертвый кровосос…

     - Твой друг?- грозно спросил сталкер.
     - Н-нет…
     - А зачем с собой позвал?
     - Я?!- Мика поднял ошеломленный взгляд на сталкера и осекся – бородатое лицо треснуло аккурат под носом. Чуть позже сообразил – да он смеется!
     - А я думал, что здесь все знают, что в деревню соваться нельзя,- наконец сказал бородатый сталкер,- получается – не все.
     Он ухватил Мику за шиворот и легко поднял с земли, вгляделся в лицо, удивился:
     - Э, парень, да ты не тутошний! Я здесь всех знаю – и живых, и покойников. А ну, рассказывай – кто таков, откель взялся, и вообще – зачем здесь?

     - Ты, Илиодор, ворот-то мальцу отпусти,- сказал вновь усевшийся к костру высокий худощавый сталкер,- а то задушишь ненароком. Вон, у него уже глаза на лоб полезли.
     - О чем с ним толковать?- подал голос третий, что до сих пор стоял у плит с автоматом наизготовку,- мало того, что без спроса приперся, еще и кровососа за собой притащил. Убивать таких надо. Я, вон, от неожиданности полкило колбасы в костер уронил. Считай, без обеда остался. Отдайте его мне – съем вместо колбасы.

     - Не трясись,- сказал Мике отец Илиодор,- Апостол так шутит. В душе он добрый и мягкий. Во всяком случае, при мне.
     Он отпустил ворот, хлопнул по плечу так, что Мика поневоле сел на землю, опустился рядом:
     - Рассказывай.
     - А я именно вас искал!- прорвало вдруг Мику,- честное слово! Мне к вам нужно. Он так и сказал – ищи отца Илиодора. Только отец Илиодор поможет. Потому что кроме него не поможет никто…
     - Тихо, стоп! Затрещал,- недовольно сказал отец Илиодор,- кто сказал ко мне идти? В чем я помочь должен? Ты можешь нормально рассказать, чтобы даже такая дубина как я все понял?

     Мало-помалу, с многочисленными повторами и ненужными отступлениями, Мика рассказал о задании, которое поручил ему отец Пимен.
     - Пимен с ума сошел,- после некоторого молчания твердо сказал Сеня Лис – сидевший у костра сталкер,- такие вещи детворе поручать. Чтобы людей из Лиманска вывести нужно человек тридцать с пулеметами.
     - Не скажи,- задумчиво ответил отец Илиодор,- Пимен с башкой вообще-то дружит. Тридцать человек столько шуму наделают – вся Зона всколыхнется! А один малец прошуршит между травинок туда и обратно – никто и не заметит. Он мне на бумажке ничего не написал?
     - Нет. Да он и не особо на нашу встречу надеялся. Мы же думали, что я через Агропром пойду…
     - А ты?
     - А я пошел через Дикую Территорию.
     - А ты, стало быть…. Где ты прошел?! Когда?!
     - Сегодня ночью. Через Росток,- Мике стало неуютно от полыхающих взглядов уставленных на него сталкерских глаз.  
     - С кем? Со Свободой? Где они?
     - Один я шел,- пожал плечами Мика,- Свободу кто-то стреляет, они в Темной Долине на карантине сидят. Я один и пошел. Отец Пимен просил поторопиться.

     - Ладно,- сказал, вернувший на место отвалившуюся было челюсть, Апостол,- отца этого, Пимена я лично грохну. Закидаю стреляными гильзами на фиг. Он у меня  раз десять через электру в голом виде перепрыгнет. Это ж надо – что надумал! Дитя на верную смерть послать…
     - Я не дитя,- хмуро ответил Мика,- я, между прочим, контролера убил.
     - Выходит, и смерть оказалась не такая уж и верная,- хохотнул Лис,- насчет контролера не померещилось? Или ты нам это для солидности ввернул? Ладно, не верится, но верю! Такими вещами здесь шутят только один раз. На второй никто руки не протянет, учти, парень.

     Все надолго замолчали. Наконец, отец Илиодор спросил:
     - А от меня ты какой помощи ждешь? Пусть и запасной вариант, но вы же с Пименом его тоже обговаривали? Выкладывай.
     - Проводите меня до Лиманска,- умоляющим голосом попросил Мика,- вдвоем веселее…. А вчетвером,- он с надеждой обвел взглядом всех сталкеров,- мы вообще без проблем обернемся!
     - Точно как в старой книжке – жили-были три мушкетера, как вдруг нелегкая принесла им Д`Артаньяна…. И понеслась – то у королевы артефакты сопрут, то Монолит базу Долга в Ля-Рошели осадит,- вздохнул Апостол.
     Мика мало что понял, но надежды все равно не терял.

     - Прогуляться до Лиманска – это, конечно, интересно,- сказал Лис,- фигня какая – одна перебежка через Рыжий Лес. К вечеру будем у моста. А дальше что? Насколько я понял – там одни бабы. С ними что делать?
     - Ой, вы только посмотрите! Лис не знает, что с бабами делать! Видать, засиделся ты в Зоне, рыжая бестия, засиделся!
     - Не разводи порнографию, Апостол…. Вопрос и в самом деле серьезный. Их же проводить до отца Пимена будет нужно. Поскольку здесь их нигде не приютишь.
     - Почему нигде? На склады к воякам можно сдать. От них раз в неделю вертолет летает – вывезет. Илиодор договорится, верно? На худой конец к Долгу на Агропром переправить.
     - Ага,- возразил отец Илиодор,- вот только к Долгу их и отправлять. Тогда уж лучше самим перестрелять – чтоб не мучиться. Забыл, что Долг всех местных жителей к мутантам приписал? А для мутантов у них одна пилюля – свинцовая…

  • 0

#17 Есаул

Есаул

    Advanced Member

  • Members
  • PipPipPip
  • 645 posts

Posted 30 November 2009 - 19:50

     Они еще вяло поспорили, припомнили какого-то Вазгена, который был всем им должен (или они все были ему должны – Мика так и не понял), потом долго пили обжигающий чай из металлических кружек, пока не стало окончательно ясно – в Лиманск идти никто не собирается. Во всяком случае, сегодня.      - За прошедшую неделю Монолит две трети солдат на Барьере выбил,- объяснял, глядя прямо в глаза, отец Илиодор,- от нейтралов осталось человек десять, Долг подойдет только завтра, а Свобода…, в общем, что там со Свободой, ты лучше нас знаешь. Нельзя нам уйти. И ладно бы, один Монолит докучал, так ведь и твари тоже оживились! Что в деревне творится – сам видел. Раньше мы там раз в неделю зачистку устраивали, все потише было, а сейчас некогда, вот они и плодятся быстрее кроликов. Ни рук не хватает, ни стволов.      Мика все понимал, кивал согласно, но в душе кипели слезы разочарования и обиды… на кого? Да не на кого. Разве что на собственные не оправдавшиеся надежды.      - Вот такие у нас здесь дела,- подытожил отец Илиодор,- раскусит нас Монолит, поднажмет сегодня или завтра и на охране Барьера останутся одни кровососы…. Так что, извини, брат, но до прибытия подкрепления отсюда мы не уйдем. Может, задержишься? Раз контролера уложил – значит, стрелять умеешь. Ствол мы тебе здесь на любой вкус подберем.      Мика подумал и решительно мотнул головой.      - Что ж, твое решение. Когда двинешься?      - Сейчас.      - Так и быть. Пошли, провожу до опушки Рыжего Леса. Заодно и поговорим о чем-нибудь.      - Идите,- махнул рукой Лис,- мы тебя тут подождем.      Мика и отец Илиодор поднялись на вершину холма.      - Вот, смотри,- сталкер указал рукой на север,- видишь машины перевернутые? Это и есть Барьер. Мы туда не пойдем – чай, не экскурсия. Да и вояки, что дежурят, до того перепуганные, что им в каждом сталкере мерещится Монолитовец. Ворона каркнет, а они сразу стрелять начинают. В общем, ничего хорошего. А пойдем мы туда,- и он указал на запад,- эта дорога ведет прямиком к мосту в Лиманск. Но идти лучше всего тебе не по ней, а рядом – по кустам.      - Почему?      - Потому что по дороге может прийти отряд Долга, а тебе,- он с сочувствием посмотрел на паренька,- такая встреча удачи не принесет. У тебя на лице написано, что ты в Зоне родился.      - А я противогаз надену,- попробовал улыбнуться Мика.      - Противогаз – это можно. Заодно и сигарет выкури пачек пять, чтобы юношеский голосок хоть маленько охрип…      Они спустились с холма и пошли по бетонной ленте, покрытой многочисленными трещинами, словно после землетрясения.      Внезапно Мика остановился, будто наткнулся на невидимую стену. У покосившегося дома недалеко от дороги стоял сталкер в экзоскелете. Точно такой же костюм лежал у них на хуторе. Отец когда-то снял его с убитого врага. Монолитовец!      - Ты чего?- удивился отец Илиодор, посмотрел в ту сторону и махнул рукой,- не боись, это свои. Сталкеры, которых к нам на подмогу отец Валерьян прислал. Постреляют монолитовцев, а потом с трупов костюмы снимают – мародерствуют потихоньку. И откуда у Монолита такое снаряжение? Который год гадаю…      - А Монолит на самом деле есть?- спросил изнывающий от любопытства Мика,- больше на сказки похоже.      - Что ж ты своего друга Пимена не спрашивал?      - Спрашивал. Или ругается, или просто молчит,- вздохнул Мика.      - Молчит? Ишь ты…. Он ведь у нас единственный, кто Монолит своими глазами видел. И молчит…      - Отец Пимен?! Был у Монолита?!      - А то…. В числе первых. Сразу после Большого Выброса. Тогда еще пси-излучение неровно давило, кое-кто и прорвался. Так ничего и не рассказывал?! Ну, святая душа! Я думал, что он всем уши прожужжал.      - Ничего не рассказывал.      - Они тогда втроем у Монолита оказались,- помолчав, сказал отец Илиодор,- я на Агропроме в подземельях с монстрами общался, а они рванули, значит. Монолитовцев тогда мало было, да и стрелок-то Пимен – дай Боже! Короче, дошли они до Саркофага, нашли проход внутрь, перебили охрану и вышли в зал, где это творение дьявола стоит. Очень хотелось ему желание заказать – чтобы Зона исчезла. Не успел, споткнулся. Пока вставал, второй к истукану подбежал и крикнул – хочу быть богатым!      - И исполнилось?- с замиранием в сердце пролепетал Мика.      - А как же. Не зря же его Исполнителем Желаний еще называют. Исполнилось. Завалило беднягу золотом с головой. Там и задохнулся сразу. Отец Пимен постоял, посмотрел на все это, развернулся и пошел прочь. Что интересно – монолитовцы, говорит, на каждом шагу встречались, но никто не выстрелил… типа, если хотя бы видел Монолит – значит,  уже избранный. Так и вышел аж сюда. И военные через Барьер пропустили без вопросов.      - А тот… третий, который с ними был? С ним что стало?      - Третий?- усмехнулся отец Илиодор,- третий еще там пропал. Сначала думали, что его убили, потом – что к монолитовцам подался. Но я точно знаю, куда он делся.      - Куда?!      - Видел я его недавно. Кстати, плохая примета – если зачастил в Зону Черный Сталкер – жди неприятностей…. Это он нас так предупреждает. Работа у него теперь такая, понял?      Они подошли к дому, поздоровались со сталкерами и присели на полуразвалившуюся лавочку у крыльца.      - Вот, парни,- сказал отец Илиодор, хлопнув Мику по плечу,- мой друг в Лиманск собрался. Срочно. Дела у него там, говорит. Что скажете? Кто там нынче мост сторожит? Ваши? Или опять Долг залез?      - Еще хуже,- мрачно ответил сталкер с уродливым шрамом на левой щеке.      - Это как?      - Прошлой ночью выбили наших с моста.      - Кто?!      - Бандиты, мать их…. Для видимости со стороны Рыжего Леса стрельбу устроили, а когда наши большей частью туда перебежали, напали с холма. Всего и делов – нажать кнопочку, мост поднялся метра на два и – кирдык! Кто на кнопке, тот и хозяин перехода.      - Огорчительная весть,- медленно сказал отец Илиодор,- это что – теперь в Лиманск никак не попасть?      - Ну почему…. Бандиты для чего мост захватили? Чтобы дань собирать с желающих пройти. Есть чем расплатиться – нет проблем.      Отец Илиодор вопросительно посмотрел на Мику, тот отчаянно замотал головой.      - Есть еще вариант – по тоннелю. Правда, я сам там не бродил, но слышал, что выводит аккурат в центр города. Зверья вот только там многовато, мешка два патронов с собой тащить нужно.      - А где вход в тоннель?- спросил Мика.      - Почти напротив моста, правее смотровой вышки,- удивленно посмотрел на него сталкер,- говорю же – патронов с собой много надо. Или артефакт какой-нибудь симпатичный, для бандюков.      - Ладно – туда,- шепотом сказал на ухо Мике отец Илиодор,- за одного и расплатиться можно, и по тоннелю рискнуть. А обратно? С женщинами? Может, пересидишь пару дней? Вместе пойдем. Я и у бандитов в авторитете. Не откажут.      - Сейчас пойду,- заупрямился совсем расстроенный Мика.      - Как хочешь…      Тем временем среди собравшихся вокруг сталкеров разгорелся спор.      - Да там под мостом речка – нет ничего!- горячился один,- в два прыжка перелетишь!      - Ты, Шкаф, там не был, вот и плетешь ерунду. Ты через нее и одного прыжка не сделаешь – сразу скопытишься. Уж не знаю, что в ней течет, но страшнее в Зоне отравы нет. В прошлом году ученый в экспериментальном костюме хотел пробы воды взять, шагу не дошел – упал и помер. Потом багром вытаскивали, в герметичный ящик упаковали и в столицу – для анализа.      - Значит, такой костюм был. Хреновый.      - Э, не скажи! Когда эти костюмы на Янтарь профессору Сахарову – знаешь такого?-  привезли, мы как раз там без дела ошивались. Ждали, что в какую-нибудь экспедицию наймут. Эй, Петро! Заруба! Ты ведь тоже тогда с нами был, помнишь?      - Ну…      - Помнишь, как костюм экспериментальный испытывали?      - Ну…      - Вот это, братцы, была форменная хохма! Сейчас расскажу – обхохочетесь. Короче – выходит Сахаров и, радостно потирая руки, говорит – все, теперь нам аномалии больше не страшны!      Мы, понятное дело, захихикали, но в меру – чтобы не обиделся. А то еще в экспедиции брать перестанет…      А чокнутый профессор уперся – говорит, такие костюмчики привезли! Супер!      Слово за слово – поспорили. Мы говорим, что не бывает такой защиты, чтобы от аномалий на сто процентов берегла. Он – что теперь бывает. И предлагает – кто готов испробовать? Если костюмчик дохлый – следующие десять экспедиций согласен по двойной стоимости оплачивать. А если хороший – с каждого из нас по артефакту.      Среди нас дураков, естественно, нет. А ну, как костюм с браком? Испытателю после этого совершенно будет по фигу, сколько Сахаров платит оставшимся в живых спорщикам. Так было, Заруба?      - Ну…      - Я ж говорю! Выносит профессор костюмчик, мы глянули и уже открыто ржать начали – натурально прорезиненные кальсоны с пластмассовым шаром для того, чтобы куски головы при увечье далеко не разлетались. Помнишь, Петро?      - Ну…      - От ты, Петро, и болтун! Ладно, дальше рассказываю. Только ты меня не перебивай! В общем, пришли мы с Сахаровым к согласию. Кто на Янтаре был, тот знает, что спокойной жизни там почти не бывает – зомби так и кишат. Короче, выскочили мы с Левшой за Периметр, притаились, высмотрели зомби с подходящей фигурой, подкрались сзади и дали ему по башке с двух прикладов одновременно. Что вы думаете? Зомби даже не поморщился, пришлось еще несколько раз добавлять. Я думал, что приклад в щепки расколю. Нормальному человеку и одного удара бы с лихвой хватило, а у зомби излучение, видать, все человеческое выжигает, только умение стрелять и остается…      - Про зомби мы и так знаем. Давай, трепись про испытания дальше.      - Ага. Притащили мы испытателя, упаковали в костюм и пошли к ближайшей аномалии. А ближайшая аномалия, между прочим, трамплин!      - Ого!- сказали сразу несколько слушателей.      - Ну…- подтвердил правдивость рассказа Заруба.      - Взяли сердешного за руки и ноги, раскачали и на счет раз-два-три аккуратно швырнули в самую середину. Сами стоим вокруг, таращимся. Пришли все, даже наемники!      - Ну…      - Ну?!      - Ну!!! Аномалия зажужжала, и как давай зомби раскручивать! Подняла вверх метров на двадцать! Потом как бахнет! И полетел наш космонавт в сторону болота. Мы следом всей толпой. Впереди Левша с Фантомасом, стволы наперевес – незадействованных зомби разгонять. Подобрали героя, вернулись в Периметр, шлем снимаем, а зомби только глазами хлоп-хлоп! И нудит свою шарманку – ма-а-чи-и! короче, после такого полета стал еще целее, чем был! Вот это костюмчик! Ни царапинки!      - А что с зомби?      - А что с ним делать,- пожал плечами сталкер,- понятное дело – пристрелили…      Сталкеры пошумели еще немного и начали расходиться.      - Точно идешь?- спросил отец Илиодор.      - Точно,- твердо сказал Мика,- там ведь ждут.      - Ствол возьми. Хотя бы Гадюку. В тоннеле пригодится. Говорят. Там сейчас тушканов развелось уйма.      - Ничего,- попытался улыбнуться Мика. И не смог.      Они снова вышли на дорогу. Через сотню метров показался блокпост.      - Пусто,- вздохнул отец Илиодор,- обычно здесь Свобода стоит. Вторую неделю пусто. Видать, крепко их там прижали. В общем, запоминай – дорога отсюда прямая. По ней и ориентируйся. Часа через три опять блокпост будет, но ты к нему не ходи. То точка Долга. Свернешь заранее, как с левой стороны Рыжий Лес увидишь. Пойдешь напрямую. Будь осторожен – в Лесу монстров хватает. Днем они, правда, большей частью спят, но собак и снорков это не касается. Ищи старую шахту, по ней выйдешь на опушку, а оттуда до моста рукой подать.      - Спасибо.      - Вот уж точно – не за что,- смущенно закряхтел отец Илиодор,- через пару дней я бы с легким сердцем сам с тобой пошел. Тогда и военным пополнение ожидается. И сталкеры из всех кланов подтянутся. Да и мост, возможно, отобьют.      - Все равно, спасибо.      - На прощание прими совет – когда монстр нападает, не спеши. Бей его точно в голову. Большей частью бывает достаточно одного хорошего выстрела. А вот снорков бей наоборот с дальней дистанции – когда он перед нападением на ноги встает. Но тоже в голову старайся угодить. Понял? Ну, иди. Удачи тебе, сталкер.
  • 0

#18 Есаул

Есаул

    Advanced Member

  • Members
  • PipPipPip
  • 645 posts

Posted 28 December 2009 - 21:57

Чем дальше в лес…
     Дорога оказалась на удивление ровной и пустынной. Ни один посторонний звук не проникал сквозь плотные ряды деревьев, стоявших вдоль обочины, только ветер посвистывал в ветвях.
     Асфальт под ноги ложился без единой выбоины – словно здесь никогда не гулял большой Выброс. Хотя нет – гулял. Вон, за поворотом притаилась небольшая аномалия. А под подошвами то и дело похрустывали обильно разбросанные гильзы. Стрелянные. Следовательно, опасность пока просто притаилась. Или пошла отдохнуть.
     
     Мика шел по асфальту недолго. К чему испытывать на прочность удачу? Как только за спиной очередной поворот окончательно скрыл отца Илиодора, он свернул на обочину и пошел по влажной земле – поближе к лесу. Следом потянулась цепочка свежих следов, но переживать по этому поводу Мика не стал – кому охота, найдут и без следов. По запаху.
     Солнце припекало затылок. Скоро полдень – подумал Мика и прибавил шаг. Просто так прибавил, чтобы сменить ритм движения. Этому его научили рассказы отца, когда он еще возвращался домой. Если идти в одном ритме очень долго, человек поддается ему и неожиданная опасность может застать врасплох. Так что менять ритм шагов в Зоне – полезно для здоровья.
     Первое напоминание о Выбросе появилось к исходу второго часа пути. Ничего особенного – ржавый грузовик с несколькими скелетами в кузове. Мика пару раз оглянулся – все спокойно, скелеты вылезать не собирались – и через десяток шагов забыл о них.
     Аномалии стали попадаться все чаще. Среди привычных электр и трамплинов Мика с удивлением заметил и парочку совсем незнакомых, кинул подвернувшуюся под руку гильзу, отбежал – и правильно. Аномалия заворчала, замерцала искорками и отшвырнула гильзу точно в то место, где он только что стоял. Обиделась, наверное.
     Мика пожал плечами, но спросить название аномалии все равно было не у кого, а самому угадывать некогда.

     Он посмотрел по сторонам и напрягся. До этого в голову никогда не приходил вопрос – почему лес у Лиманска называется Рыжим? И те, кто рассказывал об этом месте, тоже такой проблемой не озадачивались – Рыжий, и все…

     Ветер все так же играл молодой листвой деревьев, как делал это в любом другом месте. Ему было совершенно все равно, что свежие клейкие листочки, еще не развернувшиеся до конца, по цвету ничем не отличались от своих опавших прошлогодних собратьев. И иглы на соснах выглядели так, словно давным-давно заржавели. Да и молодая трава под деревьями торчала из бурого мха ржавой проволокой.      
     Мика подошел ближе, даже потрогал листочки – если не считать цвета, совершенно обычные. И пахнут обычно.

     И тут в ставшей привычной для него тишине раздался звук. Вернее, крик. А еще вернее – рев.
     Мика содрогнулся. Так кричали те снорки, которых он видел на Свалке. Только тогда между ним и монстрами было шагов триста. А сейчас, судя по громкости – не более тридцати…
     И еще один звук донесся до ушей, на этот раз спереди. По асфальту громко топал отряд сталкеров. Шли уверенно, в ногу. Никого не опасаясь.

     Мика не стал раздумывать – с кем бы ему хотелось встретиться больше. Да ни с кем! Но монстры, в отличие от сталкеров Долга, вслед стрелять не станут…
     Он пригнулся и нырнул в лесную чащу. Если честно, очень хотелось притаиться и посмотреть – кто идет по дороге. Но вот свежие следы, на которые совсем недавно было наплевать…

     Рыжий лес был совершенно не похож на своего родича, спрятанного внутри кольца смерти. Всего через сотню шагов Мика вдруг понял, что сбился с нужного направления.
     В привычном сосновом бору деревья стояли словно колонны. Ничто не мешало взгляду видеть сосну, до которой даже бегом было с минуту. В вечном полумраке, созданном сплетенными на немыслимой высоте ветвями, трава и та росла робко и неохотно.
     В Рыжем лесу среди низких бесформенных лиственных деревьев землю плотным одеялом укрывал колючий кустарник. Он был везде. А там, где его не было, росла высотой почти в человеческий рост трава.
     Новый рев раздался совсем рядом. Мика шарахнулся в сторону, перебежал через полянку и остановился, чтобы перевести дыхание и привести в порядок мысли.
     Особенно одну – про то, что заблудился. Обидную, надо сказать, для человека, родившегося и выросшего в лесу.

     Снорки продолжали рычать где-то неподалеку, но злобы или жажды крови в их реве не ощущалось. Значит, не заметили, что само по себе хорошо.
     Теперь было нужно определиться с направлением дальнейшего движения. Мика поискал глазами солнце – слава Богу, на месте!- и прикинул, куда идти. Выходило, что чуть правее. То есть, отклонился не сильно. Это тоже радует.
     Мика попытался вспомнить, что ему советовал отец Пимен. И ничего не вспомнил. Тогда он начал старательно отыскивать в памяти наставления отца Илиодора. Увы!- их тоже оказалось немногим больше. Что-то вроде идти напрямую…. Потом еще что-то про старую шахту. Шахта – это дыра в земле? Вроде той, что приснилась? Брр…
     Рыжий лес был переполнен звуками. Они шли непрерывным потоком со всех сторон – чьи-то вкрадчивые шаги по палой листве, хруст сухих веток, треск веток сырых, рев снорков – пугало абсолютно все!

     Наконец, Мика решился и продолжил путь. Успокоила неожиданная мысль, что, хоть он и не знает, что такое шахта, но непременно угадает, как только увидит. В отличие от леса, ее сделали люди.
     Он перебегал от дерева к дереву, от куста к кусту, предварительно тщательно оглядевшись. Постепенно привыкая к буйству незнакомого ранее мира лиственных лесов, Мика начал различать деревья по форме и высоте. Поэтому, когда впереди среди кустов замелькали оголенные до хребтов спины передвигающихся снорков, не испугался, а хладнокровно обошел их стоянку по большому кругу, стараясь, чтобы ветер дул навстречу, и снова вышел на нужное направление.

     Со временем тренированный слух научился и звуки разделять на опасные и обычные. Никто, кроме ветра, не крался в траве, а ветки ломались под собственным весом. У страха не только глаза велики, но и уши как у зайца – весело подумал Мика и принялся выбирать место для обеда – за полдень перевалило основательно. Хотелось, чтобы никто не помешал бесцеремонным нападением.

     Приглянулись два привалившихся друг к другу огромных валуна посреди сравнительно лысой лужайки. В крайнем случае, можно запрыгнуть наверх. Или сигануть в ближайшие кусты. Во всяком случае, никто незаметно не подберется – самоуверенно подумал Мика, развязывая свой тощий рюкзак. Еды в нем осталось ровно на два раза, если, конечно, не съесть все сразу сейчас. С водой чуть лучше – набрал полную фляжку, пока с отцом Илиодором сталкерские байки слушал.

     Мика аккуратно разложил пахнущие домом шанежки, пересчитал – верно, можно оставить несколько про запас и…
     - А меня угостишь?


  • 0

#19 Есаул

Есаул

    Advanced Member

  • Members
  • PipPipPip
  • 645 posts

Posted 29 December 2009 - 00:41

Мика ничуть не испугался. Голос был хоть и хрипловатый, но явно детский. Не бюрер – тот бы давно по голове чем-нибудь тяжелым треснул. И про умение снорков разговаривать никто никогда не говорил. Поэтому, если Мика и подавился, то только от неожиданности.      Отчаянно кашляя, он посмотрел на лежавший в стороне обрез – далеко, зараза, не ухватишь.      Сверху завозились, посыпалась пыль. Мика не выдержал, вскочил на ноги и ухватился за кобуру, но странное дело!- пистолет словно застрял. Тогда он выхватил нож и замер в боевой стойке – с ножом в одной руке и шанежкой в другой.      На его глазах от вершины камня отделилась маленькая фигурка и спрыгнула вниз. Мика присмотрелся – совсем еще пацанчик. Перешитый сталкерский комбинезон – рукава хоть и подвернуты, а пальцев все равно почти не видать. Брюки мешком, таким же мешком капюшон на копне давно не стриженых волос. Лицо то ли в конопушках, то ли в пятнышках засохшей грязи. Скорее, все вместе. Невысокий – Мике под мышкой пройдет не пригибаясь. Лет двенадцать от силы. Только глаза взрослые – серьезные и капельку отчаянные. Ну, это понятно – послушные дети в Рыжем Лесу не гуляют.      - Так угостишь?- с легким вызовом снова спросил мальчишка,- а то я вторые сутки щавелем питаюсь.      На широком солдатском ремне – раза три вокруг пояса обернут, честное слово!- болталась огромная тяжелая кобура. Незнакомец перехватил взгляд, усмехнулся:      - Не дрейфь, сталкер. Патроны еще вчера кончились, когда от снорков отбиваться пришлось.      - Кто дрейфит?- откашлявшись наконец, возмутился Мика,- да я…- он осекся. Не к лицу опытному сталкеру хвастать своими достижениями перед каким-то малявкой. Похвальба – удел юнцов.      - Хочешь есть? Ешь.      Мальчишка упрашивать себя не заставил. Мигом налетел на шанежки и Мика понял, что ему не только нечего будет оставить на вечер, но и сейчас ничего не достанется. Кроме той, что в руке…      - Ты что тут делаешь?- как можно строже спросил Мика, однако вышло, что спросил с любопытством.      - Своих ищу,- сквозь шанежки прошамкал мальчишка.      - Это, каких таких – своих?      - А без разницы. Лишь бы свои были.      Мика задумался. Для него свои – мать и отец, знакомые сталкеры, родня на хуторе. А для этого? Может, ему Монолит свой?!      - Ты откуда?      - Оттуда,- ткнул пальцем за спину пацан.      За спиной были валуны. За валунами Рыжий лес. Он что, в Рыжем Лесу живет?!      - Ты здесь живешь?      - Теперь здесь живу,- тщательно подбирая крошки, хмуро сказал мальчишка.      - А раньше?      - А раньше не здесь,- его нахальству не было предела. Вот же – поел, а грубит!      Мика уже открыл рот, чтобы в резкой форме призвать наглеца к порядку, как тот перевел взгляд с крошек сначала на последнюю шанежку в руке хлебосольного хозяина, потом на другую руку и ахнул в изумлении:      - Слушай, ты же Мика Прыгун! Вот так встреча!      Мика поперхнулся во второй раз, теперь заготовленными словами. Его здесь знают! Этого не могло быть никак.      - Откуда?!- только и смог он произнести.      Мальчишка кивнул на его руку и коротко сказал:      - Нож.      И тут до Мики дошло – пацанчик из Лиманска! Потому и шныряет по Рыжему Лесу как у себя дома. Сбежал по-тихому и геройствует. Как Мика сбегал. Раньше. И нож ему знаком. Значит, и тех, к кому Мика идет, знает…      Попутчик из мальца, конечно, не ахти. Мелковат, помощи не дождешься, только руки свяжет. С другой стороны – местный, все тропки знает, доведет быстро и безопасно.      Мика не выдержал и радостно улыбнулся. Посмотрел на мальчишку, и улыбка медленно сползла – тот смотрел на него с нескрываемым ужасом. Пригляделся – нет, мимо смотрел, за спину.      Мика медленно повернул голову и тоже помертвел – такого не увидишь в самом кошмарном сне!      На поляну из кустов медленно и по-хозяйски вышло чудовище. В родне у него явно бывали псевдогиганты – решись Мика потрепать его за холку, пришлось бы на пенек вставать. Две головы одновременно смотрели в разные стороны, изучая окрестности. А следом с весельем щенков на полянку вылетели еще три чудовища – маленьких, смешных, тоже двухголовых…. Мамаша с выводком…      Одна голова монстра глядела направо, вторая налево. Мика и мальчишка оказались посередине. Их пока еще не заметили.      - Обрез…- шепнул Мика пареньку, но тот лишь покачал головой. В самом деле, какой обрез! Тут гранатомет нужен. Или квад Долга с пулеметами.      - Валуны,- снова шепнул Мика. Паренек оживился. В самом деле, если тварь не голодная, покружится немного и уведет выводок. Если, конечно, не голодная…      Он снова оглянулся и покрылся холодным липким потом – монстр обеими головами внимательно смотрел прямо на них. Сделал шаг, другой…      Когда звенящую тишину разорвали длинные автоматные очереди, он в их реальность не поверил.      Зато химера среагировала мгновенно. Призывно рявкнув, она одним прыжком вломилась в кусты и словно испарилась. Следом, испуганно подвывая, унеслись и детеныши.      - Вот это зверюга!- произнес чей-то восхищенный голос,- в первый раз вижу! Мутировавший монстр! Офигеть!      - Упустили,- раздраженно ответил другой сталкер,- нужно было действовать как на классической охоте – с загоном, засадой.      На поляну, лениво переругиваясь и оправдываясь, вышли пятеро сталкеров. Один, что в разговоре не участвовал, был одет в самый простецкий комбинезон без каких-либо эмблем. Остальные четверо были из Долга.      Заметив неподвижно стоящих ребят, они медленно, не опуская оружия подошли ближе и стали молча разглядывать.      - Какой вкуснятинки химеру лишили,- наконец хмыкнул один,- мясо молодое, нежное.      - Не говори,- поддержал второй,- подождали бы полчаса и хлопнули тварь за обедом. Одним ударом столько мутантов…      - Та ушла, а эти не уйдут,- хмуро сказал третий, подкинул вверх ствол помпового ружья и нажал на спусковой крючок.      Картечь провизжала в нескольких волосках от лица Мики. И не задела. Только краем уха он услышал, как всхлипнул за спиной мальчишка и понял – тому повезло меньше. Или наоборот – больше…      - Митяй, ты вообще скоро стрелять разучишься!- сплюнул первый сталкер,- за две недели ни одного монстра не грохнул. Учти – эти дети в зачет не идут.      - А мне по хрену ваш зачет,- скривился Митяй,- мутант должен умереть. Дети там, или химеры…      Он снова вскинул ружье, целясь Мике прямо в лицо. Но вдруг жилистая рука рванула ствол кверху и новая порция картечи улетела смешить ворон.      - Учтите все,- тихо сказал сталкер в простецком комбинезоне,- прежде чем застрелить этого пацана, вам придется убить меня. Сам я на вас нападать не буду – потом со всем Долгом остаток дней резаться неохота.      Он приставил пахнущий порохом ствол себе ко лбу и продолжил:      - Сначала я. Может быть, вы и без меня сможете найти обратную дорогу на базу, не знаю. Но быть мерзавцами типа Митяя я вам так просто не дам.
  • 0

#20 Есаул

Есаул

    Advanced Member

  • Members
  • PipPipPip
  • 645 posts

Posted 04 January 2010 - 20:33

            - Тщательнее слова выбирай, а то можем и обидеться,- буркнул первый,- а мутантов бить – первейший долг Долга.      - Да я и так самые мягкие выбрал…      Широкоплечий Митяй сощурился в презрительной усмешке:      - Думаешь, после твоих дешевых угроз мой указательный палец испугается и онемеет? Между прочим, у меня и по твоему поводу сомнения имеются – уж слишком хорошо Зону знаешь. А не мутант ли ты, дружок?      - Дружок не друг. Дружок – собачья кличка,- спокойно ответил сталкер,- только тебе сомневаться во мне по чину не положено. Главнее тебя есть в Долге, а они мне доверяют. А твое дело – выполнять приказы.      - Я и выполняю. У Долга один приказ – очистить Зону от нечисти. А на скольких ногах эта нечисть бегает – по хрену. Сейчас этих хлопнем, и пойдем убежавших догонять. А там ведь тоже детишки малые – и за них вступишься?      - Дети химеры станут только химерами. А человеческие дети вырастают людьми. И не их вина, что они родились здесь. Это их беда.      - Они мутанты. Кто знает, может после очередного выброса тот малец стал бы бюрером. А этот длинный – контролером.      - Разве ты Господь, что решаешь – кому кем стать? И кому сколько жить. Не много ли на себя берешь?      - В самый раз,- усмехнулся Митяй,- где Господь ошибся, там я подправлю. А где я ошибся, там меня Господь после смерти отругает. Отойди.      Мика напрягся, сжал в руке нож, но сталкер не двинулся с места:      - Сказал же – после меня. Кстати, убить Рожденного в Зоне – плохая примета. Не знал?      - А я в приметы не верю,- скривился Митяй,- мура все это – ваши приметы. Типа, грохнешь такого – придет Черный Сталкер мстить. Я осенью двоих на Агропроме пристрелил – что же не сбываются ваши плохие приметы?      - Как сказать,- протянул сталкер,- через месяц во время перехода тебя ветка по лицу хлестнула, помнишь? По правому глазу попала. Оттого ты и держишься в последнее время сзади, что целиться нормально не можешь. И к военным врачам обращался, и к Сахарову на Янтарь ходил – без толку. Медицина такую слепоту не лечит. Месяц назад ты пытался даже к Болотному Доктору на прием попасть, верно? И удивительное дело! Почтенный Айболит, о котором поговаривают, что из душевной доброты он готов лечить даже монстров, солдату железного Долга в приеме отказал! А ты в приметы не веришь…      Среди слушавших разговор долговцев прошло странное оживление, словно легкий ветерок стронул их с мест. Но никто слова не проронил, слушали внимательно, в этом не отличаясь от Мики.      - Типа, Зона наказала за своих ублюдков?- натянуто усмехнулся Митяй,- вот тебе твое собственное подтверждение, что они мутанты. Кстати, а откуда ты эту историю в таких деталях знаешь? Я про болотного чудика никому не рассказывал.      - От чудика и знаю. От себя скажу лишь, что это, видимо, твой последний поход в Зону. Скоро окривеешь ты на правый глаз окончательно. Так что подыскивай себе новое занятие – в тире патроны подавай, в баре посуду мой, или торговлей займись. Сказать по совести, самый страшный мутант в Зоне – это ты и есть. По отсутствию человечности любому зомби сто очков форы дашь. Так будешь стрелять? А то у меня нога затекла – стою неудобно.      - Митяй,- тихо сказал сталкер, до этого не проронивший ни слова,- ну его, в самом деле. Все равно снорки сожрут рано или поздно. Одного ты кончил, хватит на сегодня.      - А говорят, что Болотный Доктор сам мутант,- удивленно пробормотал другой,- выходит, наш самый правильный Митяй за помощью к мутанту обращался? Однако, закавыка вышла заковыристая…      - У меня дома такой же остался – вихрастый,- сам себе негромко проронил третий, отвернулся и медленно пошел в сторону, куда сбежала химера. Следом по одному потянулись и остальные. Только Митяй с полминуты еще побуравил взглядом сталкера, посмевшего встать на его пути, но и он вскоре повернулся и пошел за товарищами.      - Не повезло вам, ребята,- повернулся к Мике сталкер,- нужно было бежать без оглядки. Химера с выводком, догонять бы не стала.      Мика почувствовал как спадает напряжение и понял, что сейчас просто упадет и умрет сам, без помощи Митяя. А еще он боялся обернуться и увидеть убитого паренька, с которым не успел даже познакомиться.      Сталкер ободряюще хлопнул его по плечу и первым направился к валунам.      - Да, Митяй точно стрелять разучился!- вскоре донесся до Мики его удивленный голос,- в упор бил, а в тебя совсем не попал, да и тут всего две картечины в живот угодили.      Мика повернулся и на ватных ногах подковылял к сталкеру, сосредоточенно проверявшему пульс, что бился в тоненьком запястье.      - Эдак он бы и мне в лоб промазал,- засмеялся сталкер одними губами. Мика попытался улыбнуться в ответ и не смог.      - В общем, жив твой друг,- выпуская запястье, сказал, наконец, сталкер,- и раны не из самых опасных. Картечь кучно легла. Плохо, что не навылет. Внутреннее кровоизлияние идет, понимаешь?      Мика кивнул головой. И сверху вниз, и слева направо. Одновременно.      - Ладно, объясняю для самых маленьких,- поняв его состояние, сказал сталкер,- картечины вошли в тело и там остались, понял? Вдобавок, нарубили там мяса самым безобразным образом. И теперь там кровь течет, понял? А дырочки входные крохотные, поэтому кровь наружу не вытекает. Будет собираться внутри и портиться. В общем, завтрашний рассвет малец увидит точно. Завтрашний закат – возможно. А про рассвет послезавтра я сильно сомневаюсь.      - А помочь чем?- выдавил первые слова Мика. Сталкер пожал плечами:      - Доктором. Лучше всего болотным. Этот точно поможет. За остальных не ручаюсь.      - А где его искать?      - На болотах,- хмыкнул сталкер,- где ж еще можно найти Болотного Доктора…      - Мне в Лиманск надо…. Там люди ждут…      Сталкер удивленно посмотрел на Мику:      - В Лиманск? Туда таким как ты хода нет. Через мост бандиты не пропустят. Могут из баловства и пристрелить. А подземным ходом уже давно никто не ходит – там монстров больше чем всех сталкеров по всей Зоне. Да и не протащишь ты друга – в некоторых местах после обвалов только ползком можно…      Он еще раз внимательно оглядел Мику с ног до головы, задержал взгляд на ноже, неожиданно приказал:      - Ну-ка, дай ножик!      Мика с трудом подчинился. Сталкер долго вертел предмет в руках, сопел и кашлял, вздыхал и улыбался, потом решительно протянул обратно.      - Держи. Занятная вещица.      - В аномалии нашли,- неожиданно для себя похвастался Мика и покраснел, но сталкер лишь вскинул брови:      - Это кто тебе такую ерунду сказал? Не нашли, а специально положили. И не в одну аномалию, а в три. По очереди.      - Откуда знаете?!      - Знаю вот. Потому что сам и клал. Мой это ножик. Я его из корня соснодуба неделю вырезал. Потом в химической аномалии неделю держал. Потом несколько дней в жарке. Хотел еще в трамплине подержать, да не получилось. Пришлось ограничиться электрой.      - Зачем?!      - Делать нечего было,- усмехнулся сталкер,- тогда аномалии еще в диковинку были, вот я и экспериментировал. Железный нож ни жарки, ни кислоты не выдерживал, вот я с деревом и решил…. Потом Олегу Барину из Лиманска подарил – уж очень он на него запал, как говорится. Так, стоп! А у тебя он как оказался?      Мика пожал плечами и более-менее внятно рассказал всю историю с начала и до встречи с Долгом.      - Ишь, ты какой,- удивленно протянул сталкер,- спаситель, однако. На моей памяти через Дикую Территорию в одиночку ни один нормальный сталкер не ходил. Вот что молодость творит…. Пимена лично не знаю, слыхал только, что не дурачок. А ножик, стало быть, тебе как переходящее знамя вручили? Значит, Барин уже того… не на этом свете. Он с ним даже в туалет ходил. Ни на миг не расставался. Жаль мужика, надежный был товарищ.      - В Лиманск мне нужно,- убитым голосом сказал Мика,- ждут меня там.      - И Ксанку помню,- словно не расслышал его сталкер,- правда, когда видел ее в прошлый раз, она под стол как снорк ходила – на четвереньках. А потом все не получалось в гости завернуть…      - В Лиманск мне нужно,- повторил Мика,- ждут меня…      - То, что ты через Росток прошел, еще не значит, что и до Лиманска так же везти будет. Через мост бандиты не пустят, по тоннелю не пробьешься. Да и друга тебе спасать нужно. Так что меняй направление и чеши на болота, к Доктору. А Лиманск подождет. Да и спасенная жизнь будет твоей Ксанке самым лучшим подарком к свадьбе.      - Причем тут свадьба?- залился румянцем Мика,- я просто вывести их собираюсь…      - Одно другому не мешает,- хитро подмигнул ему сталкер.      Раненый глухо застонал и пошевелился.      - Блин,- нахмурился сталкер,- сейчас очнется и стонами всех монстров с округи соберет. Где у меня шприц-то?      Он покопался в рюкзаке, вытащил какую-то коробочку, раскрыл. В коробочке, аккуратно завернутые в вату, лежали странные предметы. Сталкер взял один, сказал Мике:      - Запоминай. Я тебе все шприцы отдам. Будешь колоть по мере надобности. Смотри – сначала снимаешь колпачок с иглы, затем втыкаешь прямо через одежду в ногу или руку. Аккуратно, не торопясь выдавливаешь содержимое. Все, укол состоялся. Понял?      Мика заворожено кивнул.      - Теперь твой друг несколько часов будет пребывать в состоянии блаженства. Боль, усталость, голод, жажда – все по фигу. Учитывая малый вес – одного укола хватит до ночи. Я себе как-то колол – так умудрился два часа без посторонней помощи идти. Аккурат к началу Выброса успел до укрытия добраться.      - А что это?      - Промедол. Типа наркотика. Специально для боевых действий разработан. Дозировка, конечно, не детская, но никто не предполагал, что может понадобиться…
  • 0

#21 Есаул

Есаул

    Advanced Member

  • Members
  • PipPipPip
  • 645 posts

Posted 04 January 2010 - 20:35

Раненый снова застонал. Мика посмотрел ему в лицо и с удивлением заметил, как напряженные болью мышцы на глазах стали расслабляться.      - Во, видал? Уже работает! С оружием у тебя как? Патронов хватает?      - А вы,- осторожно спросил Мика, предвидя ответ,- с нами не можете пойти?      Сталкер поморщился:      - Нет, брат. На мне долг висит. Перед Долгом. Пока этих охотников до базы не доведу – нельзя и шагу в сторону ступить. Иначе грош мне будет цена как проводнику. Поверь, вместе к утру уже на месте были бы…, да и нужно мне к Болотному Доктору. Друг мой у него на излечении. Мы с товарищем его от самого Монолита четыре дня на себе тащили, так что я тебя понимаю очень даже хорошо.      - Вы видели Монолит?- задохнулся Мика. Сталкер пожал плечами:      - Ну, видели. Ничего особенного. Торчит посреди Саркофага фиговина, вся огоньками переливается, как елка в Новый год. И голос в башке, дескать, иди, потрогай, раз добрался. Желание, говорит, выполню. Самое заветное.      - А вы…      - Знаешь, некогда было ерундой заниматься. И желание было только одно – вытащить лучшего нашего друга из смертельной беды. Не думаю, чтобы Монолит нам в этом помог. Так что, подхватили мы товарища под давно немытые белые руки, и так побежали, что охранники очумели и почти ни разу в нас не попали.      - Почти?!      - По касательной не считается. Тащили по очереди – то я несу, товарищ отстреливается, то он тащит, а я патроны трачу. Не заметили даже, как из города вырвались. Ну, а до болот добрались без особых проблем. В самом конце только едва под Выброс не угодили, да там уже сам Доктор навстречу вышел – помог. Так что с патронами?      Мика с восхищением посмотрел на сталкера, опомнился, зашарил по карманам:      - Вот.      Проводник оглядел неполный десяток патронов к обрезу, запасную обойму к пистолету, вздохнул:      - Негусто. Держи еще к пистолету, и, это… вот тебе моя разгрузка. Негоже, чтобы патроны по карманам вместо семечек валялись. И при необходимости не вытащишь быстро. Там в кармашках пара гранат завалялась – пригодится.      Из-за деревьев послышался далекий свист. Сталкер заторопился:      - И то, правда – заболтался я с тобой.      - Вот бы их всех сейчас убили,- мечтательно сказал Мика,- тогда бы вы со мной пошли…      Проводник нахмурился:      - Будешь так думать – сам станешь таким же, как Митяй. Все, держи еще булку хлеба. В приключения не встревай. Опасность обходи по самому большому кругу – ты теперь две жизни спасти должен. Отсюда держи курс на закат, там увидишь вход в шахту. Еще там увидишь множество снорков, но на них внимания не обращай – мы там только что прошли, так что спокойнее места в Зоне на ближайшие два-три часа не найдешь. На Янтаре при возможности загляни в аномалию на болоте – там иногда можно толковый артефакт найти, Душу либо Колобок. Твоему товарищу такая находка была бы кстати. Они хоть и радиоактивные, но если плюнуть на рентгены и приложить прямо к ранам, очень даже помогают задержаться на этом свете.      Снова послышался свист.      - На Агропроме дуй прямым ходом,- заторопился сталкер,- постарайся пройти так, чтобы лагерь нейтралов был слева, а база Долга справа. Если не свернешь никуда – выйдешь прямиком на проход к Болотам. А там ищи сталкеров, спрашивай Ваньку Тропника – он к Болотному Доктору самую короткую дорожку знает. Да осторожнее там – сейчас на Болотах отморозков всяких развелось выше крыши. Ну, желаю удачи!      Он уже отошел на добрый десяток шагов, как снова вернулся:      - Кстати, увидишь у Доктора моего друга – его Стрелком кличут – передай, что Призрак просил кланяться. И говорил, что скоро сам будет, только на Янтарь за документами по пси-защите смотается. Если что – встретимся в условленном месте. Не забудешь? Это очень важно!      - Не забуду,- твердо ответил Мика.      - Вот и ладушки! Все, я пошел.      - Удачи тебе, сталкер,- тихо сказал вслед ему Мика и посмотрел на раненого. Теперь все мысли уступили место одной – как его тащить-то?      Он надел разгрузку, растолкал по бесчисленным кармашкам свои негустые припасы и пришел к выводу, что теперь рюкзак вообще не нужен. Потом внимательно осмотрел имущество мальчишки, подумал и без сожаления выкинул пистолет вместе с ремнем – патронов нет, а тяжесть лишнюю тащить с собой глупо.      Заглянул под капюшон, и лишь грустно усмехнулся – по лицу паренька гуляла глупая ненастоящая улыбка. Глаза плотно закрыты – спит. Вот и хорошо, хоть первое время мешать не будет.      Мика решительно поднял раненого и взвалил на плечи, удивился с некоторой радостью – рюкзак, что мать собрала, и то был тяжелее. Ну, в путь…      Он сделал несколько шагов, устроил поклажу удобнее, чтобы не сползала, и пошел в заранее намеченную сторону, где по его выкладкам должна была находиться та самая нужная дырка в земле – шахта…      Солнце уже основательно скрылось за макушками деревьев, когда на поляну, настороженно озираясь, вышел кровосос.      Жесткая шерсть на голове и спине местами поменяла обычный бурый оттенок на седой. Все тело было испещрено шрамами – тут и кругляши от автоматных патронов, и безобразные бляхи от картечи, и тонкие линии ножевых ударов, и рваные от клыков и когтей…. И щупальца с присосками торчали из-под его носа картошкой неравномерно.      Это был очень старый кровосос. Наверное, это был единственный монстр, который помнил День Рождения Зоны. Это был очень умный кровосос. Иначе бы его давно уже убили.      Он вышел на поляну, только когда совершенно убедился, что на ней от людей остались одни лишь запахи.      Эти же запахи рассказали ему, что совсем недавно здесь стояли друг напротив друга несколько сталкеров. И даже стреляли. И даже попали…      Потом одна группа ушла в ту сторону, откуда тянуло запахом химеры. А другая…      Кровосос напрягся. Другая группа ушла в сторону большой норы, в которой постоянно двигаются похожие на людей существа с отвратительной на вкус кровью – снорки. И еще…. Судя по следам, ушедший был один. И еще…      Он наклонился над землей под валунами и провел щупальцами прямо по земле. Точно. Ушедший был ранен. Не сильно – остались лишь два микроскопических пятнышка крови. Но вот состав крови был необычен.      За свою долгую жизнь кровосос лакомился многими обитателями Зоны. Аромат свежей не пробованной крови опьянил монстра.      Даже думать было нечего. Ушедшие за химерой пахли железом и порохом. Их было много. Ушедший к норе пах новой кровью и был один. Легкая добыча.      Почти человеческая озабоченность прочертила на лбу кровососа глубокие морщины – добыча могла достаться сноркам! Нужно торопиться…      Кровосос глухо заворчал и широкими шагами направился в сторону заброшенной шахты…
  • 0

#22 Есаул

Есаул

    Advanced Member

  • Members
  • PipPipPip
  • 645 posts

Posted 05 January 2010 - 17:26

Путешествие с чемоданом без ручки.
     Видимо, Мика все-таки сбился с указанного направления. То ли слишком часто отвлекался, чтобы поправить на плечах стремительно тяжелеющее тело раненного мальчишки, то ли сработал закон движения, по которому шаг левой ноги больше, чем шаг правой. Во всяком случае, черную дыру входа в шахту он разглядел чуть позже, чем огромную тушу псевдогиганта.

     Псевдогигант стоял спиной к нему и чем-то смачно хрустел. Мика огляделся – плохо дело! Обойти слева было невозможно из-за целого гнезда аномалий. В кустах справа мелькали снорки. Самым безопасным было сейчас хлопнуть гиганта по спине и сказать – подвинься…. Глядишь, тот опешит и пропустит.
     Выглядел монстр смешным и неуклюжим, но Мика смеяться не спешил. Все в Зоне знали, что в беге псевдогигант легко догоняет человека, а прострелить его толстую шкуру обреза будет явно маловато. Поэтому одиночные сталкеры с ним никогда не связывались, даже квады Долга часто проходили мимо – добыча, конечно, знатная, но уж больно боеприпасов много требует. А так как жили псевдогиганты в одиночку и постоянно на одном месте, их просто указывали на картах и в коммуникаторах. На будущее.
     Свою территорию монстр защищал отчаянно, не терпел ничьего вмешательства. Зато из-за невидимой границы в него можно было хоть камнями кидать – ноль внимания! Не любил только стрельбу – видно, пули все-таки больно ранили. За такими нахалами гонялся и за пределами своей территории.

     Мика еще раз поправил груз на плечах и хотел уже рискнуть пройти по краю аномалии, как вдруг внутри все похолодело. Далеко за спиной послышался низкий глухой рык кровососа.
     Услышал его и псевдогигант, перестал хрустеть и чавкать, прямо по-человечески удивленно хмыкнул и обернулся. Взгляды монстра и человека встретились…

     Они бесконечное время глядели друг на друга – монстр с удивленным недоверием и опаской, человек – с ужасом и решимостью.
     Наконец Мика не выдержал и сорвался:
     - Чего глядишь? Мы тебе не враги, понимаешь? Нам самим сейчас плохо! Кругом беда! А он скоро умрет…. Дай пройти, чего тебе стоит? Эх, чучело ты безмозглое! Понимаешь? Нам туда нужно. Мы только пройдем, и все…

     Не закончив фразы, Мика прикусил губу до крови – громко, слишком громко! Половина Рыжего Леса услышала, а уж снорки в ближайших кустах – точно. Вон, перестали скакать, замерли. В общем, один выход остался – самому в аномалию прыгнуть, пока на куски живых не разорвали…

     Он снова посмотрел на псевдогиганта и почувствовал, что рот от удивления самопроизвольно открылся на невозможную ширину – монстр неуклюже затоптался на месте, что-то пробормотал и отошел в сторону! Недалеко отошел, на пару шагов, но ведь отошел же!
     Любой взрослый и опытный сталкер на его месте принял бы решение пробиваться с боем. Потому что монстрам верить нельзя. Мика об этом ничего не знал, поэтому выдохнул что-то похожее на «спасибо, дяденька» и быстрым шагом пошел в направлении такого близкого отсюда подземного прохода.
     Псевдогигант в какое-то мгновение оказался на расстоянии вытянутой руки. Несло от него жуткой смесью запахов тухлятины и гнилья, непрерывное бормотание оказалось хриплым клокочущим дыханием. Мика с запоздалым ужасом подумал, что если монстр передумает, он даже выхватить обрез не успеет…. И через несколько шагов оказался за грудой камней – импровизированной границей территории гиганта.

     Силы снова на какое-то мгновение оставили Мику, но он устоял, обернулся и в знак благодарности низко склонил голову перед монстром. Тот громко заворчал, забегал по участку из одной стороны в другую, перестав обращать на людей внимание. Новые заботы охватили его – на территорию без спроса нагло полезли снорки!
     Их было много, больше десятка. Никаких претензий к псевдогиганту у них не было, они всего лишь скакали точно по следам Мики.

     Ошеломленный Мика впервые увидел псевдогиганта в действии. Никакой неуклюжести! Никакой медлительности! Один против десяти, он стремительно метался по поляне и наносил сноркам удары страшной силы своими руконогами. И через несколько минут даже самый тупой снорк понял – через поляну им не пройти. Лучше в обход.

     Понял это и Мика. А еще он понял, что пора быстро уходить. Псевдогигант не союзник – просто причудливая игра случая. Если кому потом удастся рассказать – обсмеют как фантазера…
     Оставалось неясным, как здесь прошли долговцы и не заметили монстра. Однако эта загадка оказалась несложной – судя по количеству убитых снорков, едва не заваливших трупами вход в шахту, по сторонам сталкерам глазеть было некогда. Вот и подались они из шахты сразу вдоль отвесного склона, прикрывая им себя с одного бока. А идти через поляну – значит, попасть в окружение. К чему увеличивать риск? Так его и обошли стороной.

     Кромешную тьму замечательное ночное зрение осилить не смогло. Пришлось включать фонарик, едва не выброшенный во время спора с матерью.
     Первое время Мика шарахался от каждого трупа снорков, попадавшегося в луч света. Потом привык. Иногда под ногами гремело брошенное оружие, когда ржавое, а когда и новехонькое. Судя по всему, этим проходом сталкеры пользовались часто. Как и снорки.
     Раненый болтался на плечах Мики словно огромный неудобный воротник. Он уже не казался легче рюкзака, наоборот, под его тяжестью ноги гнулись в разные стороны, а спина в пояснице онемела.  Вместе с усталостью пришло отупение. Думать было тяжелее, чем тащить тяжесть.

     Появившемуся дневному свету в раме из серого камня Мика даже не смог обрадоваться. На пороге остановился перевести дыхание, сунул фонарик в один из кармашков разгрузки, небрежно осмотрелся и кое-как вспомнил слова проводника – идти на закат.
     С этой стороны лес был более редким, лучи заходящего солнца находили себе просветы между кронами, окрашивая и без того Рыжий Лес в совсем уж кровавый цвет. Зато направление на закат было видно отлично.
     Мика тяжело вздохнул, в очередной раз поправил тело на плечах – снять его не решился, боясь, что не сумеет при опасности быстро закинуть – и побрел навстречу заходящему солнцу.
     
     Новая напасть не заставила себя долго ждать. В относительной тишине леса сначала с одной стороны, потом с другой раздалось леденящее душу рычание. Псевдособаки!
     Название, в общем-то, было ошибочным. Настоящими предками псевдособак были волки, уцелевшие и мутировавшие после Чернобыльской катастрофы. Унаследовавшие от них отличное чутье, выносливость и кровожадную свирепость, эти мутанты и охотились стаями, что делало их по-настоящему опасными врагами. А развившийся ум в сочетании с острыми клыками не оставлял зазевавшейся жертве ни единого шанса на спасение.

     Мика оглянулся на все еще близкий разлом входа в шахту и приуныл окончательно – там уже мелькали спины снорков. Что ж, выбора не оставалось – только вперед…

     - Я сильный,- словно заклинание твердил он, ускоряя шаг,- я справлюсь!

     Псевдособаки рычали уже совсем рядом, когда в просвете между деревьями показался высокий бетонный забор. Вот только ворот в нем видно не было…
     Завыли и снорки, наконец-то разглядевшие добычу. Мика пробежал еще сотню неуверенных шагов и решился.
     
     Он остановился, не обращая внимания на жуткий рев вокруг, поправил в очередной раз тело раненого, отдышался и постарался сконцентрироваться на себе. Удивительно, но это удалось ему почти сразу.
     В спину давил такой необходимый сейчас легкий ветерок. Пора.

     Мика закрыл глаза, потянулся вверх всем телом и мягко оттолкнулся от земли одними кончиками пальцев ног. И плавно взмыл в воздух, подталкиваемый ветерком в сторону забора. Выше. Выше…

     За эту способность и прозвали хуторяне Мику Прыгуном. Однажды ему удалось прыгнуть с Верой на руках на целых двести шагов. Мог бы и больше, да ветер в тот раз понес их прямиком в озеро. А так как уверенности, что удастся перепрыгнуть аж на тот берег, не было, пришлось спешно опуститься у самой кромки воды.
     Самое интересное, что длина прыжка от тяжести в руках никак не зависела. Тот же результат можно было показать и с матерью, и с тушей кабана. Мика просто разрешал ветру нести его, словно был бесплотным облачком или сухим осенним листочком.

     Рычание послышалось прямо под ногами. Мика раскрыл глаза и посмотрел вниз. Вбежавшие на поляну четыре псевдособаки ничуть не удивились при виде летящего сталкера. Напротив, они стали подпрыгивать, стараясь ухватить его за ноги, так что Мике даже пришлось согнуть колени.
     Ветерок медленно – слишком медленно!- нес его к забору. Высоты для его перелета вполне хватало, Мика лишь боялся, что порыв может внезапно кончиться, а долго висеть в воздухе он не умел. Тогда придется драться.

     Сзади послышался рев и он понял, что снорки тоже здесь. Их появление отвлекло псевдособак, судя по шуму, завязалась драка.
     Ветерок действительно начал стихать, но Мика качнулся вперед всем телом и, наконец, оперся одной ногой на край забора. Потом второй перешагнул через него и почувствовал, что попал в полосу затишья. Теперь все равно – он был уже за забором!

     С трудом устояв после довольно жесткого приземления, Мика не стал ждать, когда его враги разберутся между собой и снова примутся за преследование. Наклонившись вперед, он побрел в сторону близкой дороги, подставляя ноги так, чтобы, во-первых, сделать шаг, а во-вторых, просто не упасть от усталости. С каждым шагом он удалялся от моста, ведущего в Лиманск, и приближался к тем местам, о которых знал только из скупых сталкерских рассказов…

     Когда он в очередной раз решил осмотреться, сердце от радости дало легкий сбой. Вокруг стояли деревья с самой обычной зеленой листвой! И самое главное – ниоткуда не доносился даже самый далекий рев монстров. Значит, оторвался…

     … кровосос стоял в тени деревьев и смотрел, как мимо псевдогиганта бредет бочонок с незнакомой кровью. Раздражение пополам с радостью терзало его сознание.
     Раздражение было понятным – легкая добыча ускользнула. Но и радость не была лишней – огромная туша, в которой тоже имелась вкусная жидкость, не тронула ее. Значит, ужин всего лишь откладывается.
     Он с презрением посмотрел на бестолково суетящихся снорков, также решивших завладеть его добычей. Пусть только попробуют…
     Драться с псевдогигантом кровосос не собирался. Для такого неразумного шага он был слишком сытым. Но как пройти через территорию толстяка? Особенно когда он распален дракой со снорками…

     Кровосос огляделся и заметил рядом кружащийся воздух. Аномалии. Конечно, есть риск. Аномалии все равно, кого разорвать на мелкие ошметки. Ее не испугаешь грозным ревом. Но зато она не станет бежать за тобой, желая отомстить за вторжение, как непременно сделает глупый толстяк.
     Конечно, можно пробежать мимо псевдогиганта, перейдя в состояние невидимости. Но, во-первых, после этого состояния необходимо восстановить жизненные силы обильной едой, а во-вторых…. Во-вторых, толстяк умеет видеть. Был бы он расслаблен и спокоен. А после драки со снорками ожидать, что он не будет наготове к новым неожиданностям – наивно. К чему рисковать там, где можно не рисковать?

  • 0

#23 Есаул

Есаул

    Advanced Member

  • Members
  • PipPipPip
  • 645 posts

Posted 09 January 2010 - 18:24

Кровосос медленно подошел к краю аномалии и долго изучал ее особенности. Подозрение вызывали слишком широкие проходы между гудящими и кружащимися шарами горячего воздуха. Ну слишком широкие, чтобы быть безопасными.      Он осторожно сделал первый шаг, вытянув перед собой длинную лапу с острыми клинками когтей. На третьем шаге из-под ног ударила струя ревущего огня. Кровосос отдернул опаленную лапу и довольно заурчал, превозмогая боль от ожога – все верно. Между шарами притаилась другая аномалия. Жарка, как ее называли сталкеры.      Кровосос не знал человеческих названий, зато богатый жизненный опыт подсказывал дальнейшие действия. Он пригнулся и буквально прополз между столбом пламени и кружащимся шаром, чувствуя каждой шерстинкой силу его притяжения. Достаточно ошибиться на волосок, и из охотника можно было стать добычей…      Отец Пимен только головой бы покачал, если бы узнал, что разглядывал коварные аномалии кровосос зрением, не отличающимся от человеческого – ничуть не плоские картинки представали сейчас перед монстром, а нормальные объемные.      Благодаря зрению, он и определял наиболее безопасный путь в лабиринте аномалий. Вот только вел этот путь к огромной яме в центре – яме, в которой пульсировало огромное сердце, сотканное из раскаленного воздуха и мельчайших остатков предметов, попавших сюда волей случая.      Кровосос недовольно зарычал и оглянулся, но найти обратную дорогу уже не смог. Тогда он начал глядеть по сторонам, пытаясь определить, где есть ответвление. Такое нашлось не сразу. Монстр прошел в опасной близости от края ямы, боковым зрением видя шевелящиеся на ее дне яркие и разнообразные предметы. Любой сталкер отдал бы за них все, что угодно. Некоторые отдавали даже жизнь. Потому что на такое количество редчайших артефактов можно было купить за пределами Зоны долгие годы безоблачного существования. Вот только достать их пока никому не удалось…      Монстра артефакты не интересовали. Он продолжал двигаться, то натыкаясь на вырастающие столбы огня, то обтирая шерстинками смертельные шары из воздуха, пока за спиной не остались последние очаги исполинской аномалии.      На поляне деловито хрустел и чавкал совершенно успокоившийся псевдогигант, вокруг него валялись несколько трупов снорков. Остальные давно уже скрылись в черной подземной норе.      Кровосос понял, что слишком задержался. Да и голод начал подавать признаки жизни. От раздражения монстр заревел так, что псевдогигант на мгновение перестал есть и обернулся посмотреть на наглеца. Но наглец, покрытый все еще дымящейся местами шерстью, находился слишком далеко от границ территории, поэтому толстяк снова отвернулся и продолжил трапезу.      Кровосос быстрым шагом вошел в подземелье и огляделся. Пахло ядовитой кровью снорков, железом и порохом. Аромат необычной крови был едва слышен. Монстр торопливо пробежал к выходу на поверхность и напрягся – вдалеке стоял непрерывный вой. Там дрались снорки и псевдособаки. Неужели из-за его добычи?!      Он мчался на шум, едва успевая пригибаться, чтобы не удариться о самые толстые ветви, встречавшиеся на пути. Даже электрическую аномалию проскочил, не обратив внимания на довольно ощутимые удары током. И влетел на поляну, когда драка закончилась ничьей.      Кровососов в Зоне не любил никто. Слишком необычные, слишком кровожадные, слишком жестокие. Снорки на одном конце небольшой поляны, псевдособаки на другом напряглись и ощетинились.      Но монстр не обратил на них ни малейшего внимания. Остановившись посреди поляны, он с волнением стал принюхиваться.      Если бы добыча сейчас досталась другим, воздух был наполнен ароматом неизвестной крови. Этого не было. Добыча от конкурентов ускользнула.      Он поймал слабый запах и пошел по нему до тех пор, пока не уткнулся в высокую преграду. Здесь запах обрывался.      Кровосос посмотрел по сторонам – преграда тянулась, изгибаясь и скрываясь в зарослях на многие шаги влево и вправо. Легкая добыча оказалась не такой уж и легкой. Ей удалось исчезнуть там, где исчезнуть было невозможно. Кровосос задумался.      Успокоившиеся снорки постепенно, один за другим, скрылись в чаще Рыжего Леса. Следом убежали и псевдособаки – дичи в лесу хватало, в том числе и двуногой.      Кровосос не мог поднять голову и посмотреть выше своего роста – сказывались особенности строения позвонков шейного отдела. Если бы он увидел, что преграда всего на пару когтей выше его роста, догадка о способе бегства добычи пришла бы раньше. Но и без этого он принял решение настичь добычу, во что бы то ни стало. Мысль, что кто-то другой может попробовать неизвестный сорт человеческой крови, была невыносима…      … Мика тащил свою ношу, уже не реагируя ни на какие подозрительные шумы, доносившиеся время от времени то с одной, то с другой стороны дороги. Не до них было. Усталость валила с ног. Мелькнула, было, мысль попробовать еще раз прыгнуть, но ветер оказался встречным, да и сил сосредоточиться не оставалось. Пришлось топать ножками.      Когда на горизонте появились очертания домов, обнесенных высоким забором, он впервые позволил себе короткий отдых. Впереди ждал Янтарь – загадочный завод, до предела заполненный зомби. По внешнему виду зомби от сталкеров не отличались ничем, так как и были теми самыми сталкерами, которым пульсирующее над Янтарем пси-излучение выжгло человеческое сознание. Вели зомби полуживотный образ жизни, питаясь неизвестно чем и как, далеко от Янтаря не удаляясь и в проблемы Зоны более не вникая. Единственное, что они делали – охраняли территорию завода от нормальных сталкеров, отличая их от себе подобных сверхъестественно четко.  Лишенные всяческих человеческих качеств, одно зомби все же сохранили – умение стрелять…      Несмотря на то, что отряд зомби пополнялся непрерывно, его численный состав был относительно стабильным – срок жизни одного зомби редко превышал неделю. Тут трудилось и все то же пси-излучение, и нормальные сталкеры старались живых при встрече не оставлять, да и элементарный голод выкашивал наиболее слабых.      Ходили всевозможные невероятные слухи о зомби, сумевших излечиться от излучения с помощью каких-то артефактов, о бессмертных зомби, охраняющих таинственные подземелья завода еще со времен Первой Чернобыльской Аварии…. Во всяком случае, ученые выбрали это место как базу для своего изучения Зоны совсем не случайно.      Из-за этого и дальнейший путь Мики был совсем не легкой прогулкой. Если члены Долга стремились уничтожить любое порождение Зоны, то ученые, напротив, старались как можно дольше использовать интересующие их объекты в своих научных экспериментах. Даже представить себе было жутко, что ожидало эти живые объекты в этих экспериментальных операционных…. А уж то, что Мика и его раненный товарищ представляют для ученых лакомый кусок для изучения, сомневаться не приходилось.      На охране Периметра, внутри которого располагалась научная лаборатория, находились обычные сталкеры – нейтралы. Раньше, говорят, охраняли военные, но Зона сама внесла собственные коррективы. Военные после очередного Выброса убрались отсюда, ученые остались, а у нейтралов появилась дополнительная возможность подзаработать в роли проводников, или прикупить за артефакты качественные припасы, оружие и снаряжение. В общем, все оказались в выигрыше.      - Где мы?- неожиданно подал голос раненый. Мика обрадовано оглянулся:      - Сидим, на Янтарь глядим. Отдохнем, и туда пойдем.      - Да ты, Мика, стихами умеешь разговаривать,- слабо улыбнулся раненый,- а зачем мы здесь?      - К Болотному Доктору идем. Тебя лечить будем.      - К Болотному Доктору?!- удивился раненый,- ты с ума сошел! Не дотащишь ведь!      - Сюда же дотащил,- обиделся Мика,- вот отдохну и дальше двинемся. Ты как себя чувствуешь?      - Не очень хорошо,- честно признался раненый.      - Болит?      - В том то и дело, что болит не сильно. Уж боль-то я терпеть умею. А тут, словно внутри костер горит…. И слабость такая, что временами даже дышать лень.      - В общем, терпи. Сейчас укол сделаем.      - Укол?- забеспокоился раненый,- зачем?      - Чтобы ты мне не мешал,- сердито ответил Мика, доставая из кармана коробочку со шприц-тюбиками,- пока ты из себя мешок с картошкой изображаешь, мне легче идти.      Он вспомнил действия Призрака, решительно сорвал колпачок с иглы, резким движением воткнул в ногу раненого – тот только ойкнул – и выдавил содержимое тюбика.      - Ну, как? Полегчало?      - Гад ты, Мика!- со слезами в голосе ответил раненый,- твой укол еще больнее, чем рана.      - Извини, это я от неопытности,- покраснел парень, спохватился:      - Слушай, а откуда ты знаешь, что я Мика Прыгун?      - Так мы ж тебя в Лиманске ждали,- ответил мальчишка,- нам про тебя отец Пимен все уши прожужжал. Он обещал этот нож только тебе передать.      - Так ты из Лиманска?! Вот оно что! Слушай, а расскажи…      Тут Мика осекся, потому что увидел, как глаза раненого медленно закатываются куда-то к затылку и закрываются. Уколол, блин, поторопился. Ладно, в следующий раз сначала поболтаем. Надо же про Ксанку подробности вызнать. Пацан, вроде свой в доску, бедовый, такой врать не станет.      Мика поднялся с земли, тщательно размял мышцы. Огляделся. Вечер уже почти закончился, скоро будет ночь. Прав был Призрак – закат парнишка увидел. И рассвет должен увидеть. А следующий закат должен встретить у Болотного Доктора – уж Мика постарается…      Он погрузил раненого на собственную шею, скривился – оказалось, что тело ничуть не отдохнуло. Мышцы вновь напряглись и заныли, некоторые даже больше, чем прежде.            С каждым шагом забор вокруг завода становился все выше. Дорога упиралась в ажурные металлические ворота, обильно покрытые жгучим пухом, а за воротами, шатаясь, словно пьяные привидения, бродили туда-сюда темные фигуры с оружием в руках. Зомби…
  • 0

#24 Есаул

Есаул

    Advanced Member

  • Members
  • PipPipPip
  • 645 posts

Posted 09 January 2010 - 23:31

     Мика обвел взглядом весь забор – иного входа, кроме ворот, на территорию Янтаря не было – ни пролома в ограждении, ни ящика, приставленного к высокой стене. Значит, придется идти напролом.      Он проверил оружие, не слишком надеясь на его помощь. Меткость зомби у обитателей Зоны давно вошла в поговорки.      Видно, сталкер по прозвищу Призрак сам знал окрестности Янтаря плоховато. Либо просто забыл упомянуть, что махину заброшенного завода можно спокойно обогнуть как слева, так и справа. Конечно, на пути попадутся и аномалии, и мутанты, и очаги тлеющей радиации. Да и зомби попадутся непременно. Но это будут отдельные представители, а не целый отряд вооруженных безумцев, что бродил день и ночь по территории завода…      Мика вообще не знал этих мест. Для него любое направление казалось смертельно опасным. А за воротами хотя бы есть где укрыться, пересидеть – думал он, совершенно упуская из внимания пси-излучение.      Первые выстрелы раздались, когда до ворот осталось всего ничего. Мика уже пригнулся, чтобы ненароком не зацепить длинные пряди жгучего пуха, свисавшие с верхней перекладины. Это и спасло. Пуля просвистела над головой. Еще несколько пуль с неприятным звоном ударились в металлическую арку и рикошетом ушли в разные стороны. Мика шарахнулся в сторону и укрылся за бетонной плитой забора.      Нестерпимо заболела голова, словно в ней зашевелилось что-то живое, скользкое, противное. Боль накатывала волнами, иногда стихая, иногда достигая такой силы, что даже зрение начинало двоиться.      Контролеры так же били – вспомнил Мика недавние ощущения. И обрадовался этому воспоминанию. Если справился с контролерами, значит, и здесь может получиться!      Он скосил взгляд на ношу – раненый мирно посапывал на неудобном ложе. Пси-излучение, очевидно, поражало только работающий мозг. Вот и хорошо, одной заботой меньше – подумал Мика. Не хватало еще пройти Янтарь и на выходе обнаружить на своих плечах новоявленного зомби!      Он присел, пытаясь сосредоточиться. Получалось плохо. С контролерами можно было хоть спорить, ругаться. Пси-излучение Янтаря было порождено не живым существом. Спорить и ругаться без толку. И Мика стал просто твердить, что излучение проходит мимо, что на голове у него огромный шлем из цельного артефакта, поэтому излучение достать его не может.      Когда он разогнул онемевшие ноги и осторожно заглянул в арку ворот, первое, что он увидел – глаза стоявшего в шаге от него зомби. Мика замер в испуге, но бесстрастный взгляд безумца прошел сквозь него, словно он был простой веткой с листьями.      Мимо прошел еще один зомби, тот вообще не обратил на Мику никакого внимания. Видно, у него на голове и впрямь чудесный шлем…      Мика решился. Он осторожно вошел в ворота и направился по асфальтированной дорожке вглубь зданий. Зомби попадались на каждом шагу, их было не меньше сотни. Они двигались странной походкой по своим маршрутам. Некоторые падали, бились в припадке. Некоторые после этого поднимались снова.      Из дальних углов доносился угрожающий рев снорков.      Мика, спотыкаясь, обогнул трехэтажное здание с выбитыми окнами, затаив дыхание, прошел мимо четверых зомби, настороженно прислушивавшимся к командам пси-излучения, и поспешил в узкий длинный проход между зданиями. Он чувствовал, что идти дальше не сможет. Слишком много сил уходило на борьбу с излучением. Нужно отдохнуть.      От зданий несло холодом смерти. Излучение пробивалось даже сквозь чудесный шлем, придуманный Микой. Он сделал несколько шагов, завернул за угол и двоящимся зрением разглядел стоявший в стороне грузовик. То, что нужно…      Закинуть тело раненого на кузов оказалось непростой задачей. Но еще более сложной задачей оказалось забраться наверх самому. Мика упал на дно кузова и на мгновение потерял контроль над излучением.      - Ма-ачи! Ма-а-чи!- тут же раздались крики со всех сторон. В кузов ударились несколько пуль. Зомби подходили все ближе и ближе. Пули со звоном пробивали ржавчину металлических бортов.      Мика стиснул зубы и снова начал представлять себя в прекрасном шлеме из цельного куска артефакта.      Раздалось еще несколько выстрелов. Ноги безумцев шаркали рядом с грузовиком, некоторые даже задевали простреленные борта плечами. И все…      Мика учился мгновенно. Уже со второго раза он сумел не только противостоять излучению, но и научиться параллельно думать о других проблемах. В основном, сейчас было нужно суметь выбраться с территории завода.      Шаркая подошвами, зомби стали расходиться. Когда затихли последние шаги, Мика осторожно приподнялся и в последних лучах заходящего солнца с радостью заметил еще одни ворота. Недалеко – одного хорошего рывка должно хватить. За воротами темнели стволы деревьев и какие-то большие предметы, тоже машины, наверное.      Единственное, что омрачало радость от увиденного – многочисленные движущиеся тени между ним и воротами. И ладно, если бы это были зомби. А то больно уж на снорков похожи. И движения те же…      Почувствовав, что силы более-менее вернулись, Мика повесил раненого на борт, словно это был свернутый в трубку ковер, спустился сам и подхватил тело. Несколько пробных шагов – ноги дрожали, но слушались. Однако, рывок, да еще хороший – это сейчас не для него.      Скачущие тени и впрямь оказались снорками. Мика выждал момент, когда они уберутся по своим делам в сторону, перебежками от одного укрытия к другому пересек открытое пространство и огорченно сплюнул – прямо в воротах два снорка делили между собой еще живого зомби. Судя по всему, расположились они здесь надолго, а по громким крикам можно было догадаться, что вскоре здесь будут и все остальные вечно голодные монстры.      Излучение на этом краю завода давило заметно слабее, а может быть, просто решило прилечь отдохнуть часок-другой. Мика прикинул расстояние до снорков, вытащил гранату, покачал ее в усталой руке. Разогнул металлические усики стопора, вытянул за кольцо предохранительную чеку и бросил, стараясь, чтобы граната хотя бы докатилась до места ужина монстров. И присел за высокой пачкой бетонных плит.      Секунды тянулись бесконечно. Когда Мика уже было решил, что граната попалась неисправная, взрыв все-таки грохнул. По плитам забарабанили осколки, к ногам упала оторванная рука с крючковатыми ногтями. Снорк.      Мика выскочил из-за плит и что было силы помчался в ворота. Не затормозил даже жгучий пух, стегнувший по лицу. Он перепрыгнул через останки зомби, пнул на ходу потянувшегося к нему наперерез оставшегося в живых снорка и выскочил за ворота. Еще несколько сотен шагов он мчался, будто взвалил ношу совсем недавно.
  • 0

#25 Есаул

Есаул

    Advanced Member

  • Members
  • PipPipPip
  • 645 posts

Posted 09 January 2010 - 23:33

Когда Мика остановился, ему показалось, что во рту вместо слюны кусочки твердой массы, похожей на домашний творог. Только проглотить это было невозможно.      Он прислушался. Никто не гнался. Пси-излучение напоминало о себе слабой головной болью. Вырвался.      Мика завернул за угол забора, нашел какой-то тесный закуток между железными сараями и вместе с грузом повалился на землю. Истощенное тело молило об отдыхе.      Новорожденная ночь была полна звуков. Где-то вдалеке ревели снорки, за забором шаркали подошвами и мычали многочисленные зомби. С другой стороны сарая кто-то прошелестел в траве, Мике хотелось поверить, что это был ежик. Изредка раздавались выстрелы – Периметр отбивался от набредших на лабораторию зомби. Обычные ночные звуки Зоны.      Мика поразмыслил и решил отдохнуть здесь как можно дольше. Он прислонил раненого к стене забора, сам прижался к нему, достал обрез и фляжку с водой. Сделал несколько глотков, с трудом проглотил воду и почувствовал, что настроение постепенно поднимается. В конце концов, они живы, Янтарь практически позади. Дальше по пути монстры будут встречаться реже и реже, там нужно таиться от людей. А у людей нет нюха, и догонять им обычно лень…. Так, выстрелят пару раз вдогонку, и все.      Он откинулся назад, чтобы послушать дыхание спутника, насторожился. Дыхание было прерывистым и хриплым, а лицо раненого прямо-таки пылало неестественным жаром. Потрогал лоб и едва не отдернул руку, побоявшись обжечься. Спутнику было очень плохо. Вряд ли это так работал промедол.      Подумав, Мика решительно поднялся и со стоном взвалил на себя пышущее жаром тело. Нужно было торопиться.      Стараясь производить как можно меньше шума, он двинулся вдоль забора, справедливо предположив, что когда-нибудь он должен кончиться. Так и оказалось шагов через триста.      Ночное зрение не могло разглядеть все, но и того, что было видно, хватало. Перед Микой расстилалась огромная впадина, в левой части которой стоял скупо освещенный Периметр научной лаборатории. В правой части дрожали на водной глади маленьких водоемов отражения Луны. Между ними мелькали огоньки фонариков – это бродили зомби.      Проход на Агропром был где-то напротив Мики. Но совсем другое притягивало его взгляд.      Между Периметром и россыпью водоемов призрачным зеленым светом сияла химическая аномалия, в которой, по словам сталкера, можно было отыскать нужный для спасения раненого артефакт. И до нее было ближе всего.      Мика спустился вниз, ни на минуту не забывая о возможных опасностях. Лезть в аномалию с раненым на плечах не решился – вдруг ядовитые испарения доконают пацана? Положил его в зарослях камыша, и полез в холодную воду.      Взрослые сталкеры использовали для поиска артефактов специально сконструированные детекторы. Те и на радиацию реагировали, и присутствие аномалий отмечали. А наличие артефактов в зависимости от конструкции либо просто указывали звуковым сигналом, либо даже определяли направление до них подобно компасу.      Мика детектор оставил дома. Во-первых, он не собирался бродить по Зоне, собирая артефакты, словно грибы. Во-вторых, он сделал это специально, назло матери…      Химическая аномалия обступила его со всех сторон, шепча странные слова на незнакомом языке. В них не было угрозы или злости. Аномалия не заметила существо, нарушившее ее покой. Она шептала эти слова все время, отпущенное на ее существование Зоной.      Клубы светящегося пара касались его кожи, оставляя неприятное чувство жжения. Это была кислотная аномалия, доживающая свои последние годы. Поэтому она и не свирепствовала. Мика в респираторе чувствовал себя очень даже неплохо. Вот только где искать артефакт?      Он обошел аномалию дважды, прежде чем уловил различие в шепоте – в одном месте он становился несколько громче. Может, это и есть подсказка? И он снова вернулся на это место.      Зеленое облако пара здесь было намного плотнее. Мика почувствовал, что и вода, пропитавшая брюки и заполнившая обувь, тоже начала обжигать. А потом он увидел перед собой бесформенный предмет, словно скачущий по верхушкам сильных волн, которых не было в помине. Предмет тоже светился, но сквозь облако пара выглядел еле заметным.      Торопясь и поскальзываясь на бесчисленных подводных переплетениях корней камыша, Мика ухватил предмет, прежде чем он снова ушел на глубину. На ощупь теплый, немного колючий, светящийся мягким розовым светом. Артефакт. Настоящий. Если Мика точно помнит описание – Колобок, самое то, что нужно сейчас раненому пацану из Лиманска.        В это мгновение шепот аномалии, до того ровный и безразличный, резко изменился. Она словно обнаружила пропажу и возмутилась. Шепот стал громче, облака пара изменили цвет с салатного на оранжевый. Мика не стал ждать продолжения - по кратчайшей прямой он бросился на сушу, прижимая к груди артефакт.            Ночь, даже освещенная Луной, исказила рельеф. Мика потерял довольно много времени, прежде чем нашел заросли камыша, в которых оставил спутника. И оторопел – там никого не было!      Он даже быстро пробежал по округе в поисках подобных мест – нет, не ошибся. И камыш смят. И пятно свежей крови на сломанных стеблях. А пацана нет.      Уйти сам пацан не мог – не в том он состоянии, чтобы даже в сознание нормально прийти. Ушел без сознания? Все-таки превратился в зомби? Почему-то в это не верилось.      Мика в отчаянии огляделся. Оставалась еще вероятность того, что на раненого наткнулся отряд сталкеров. Но в человеческую доброту посреди болота в окружении множества зомби тоже не верилось. И потом, он ведь все время был неподалеку, уж разговоры-то сталкеров услышал!      Между ближними деревьями замелькал приближающийся фонарик. Зомби. Мика присел в камышах, выставив обрез.      Зомби приближался. Когда до него осталось несколько шагов, изумленный Мика увидел, что тот что-то тащит на плече. И удивился еще больше, услышав невнятное бормотание:      - Домой…. Обещал сыну…. Детишки…. Обещал… железную дорогу…. Нужно купить…. Где…. День рожденья…. Железную…. Сыну…      Рука дрогнула и сама собой спрятала обрез. Мика напряг зрение и едва не воскликнул – вот же его спутник, у зомби на плече!      - Дети…- продолжал бормотать зомби,- нельзя обижать…. Спасать….      Мика тайком последовал за странным безумцем, но у того маршрут был, видимо, коротким. Шагов через тридцать он круто развернулся и побрел обратно, продолжая бормотать о том, что детей обижать нехорошо, что дома ждет сын, которому он когда-то обещал подарить на день рождения железную дорогу. За деньгами на нее в Зону и подался…      - Дяденька,- внезапно решился Мика,- дяденька! Отпустите моего брата. Пожалуйста…      Зомбированный резко остановился и заводил во все стороны стволом автомата.      - Брата…- повторил он после долгой паузы,- брата…. Железную дорогу…      - Да,- осторожно выходя прямо под луч фонаря, подтвердил Мика,- это мой младший брат,- и медленным движением сдвинул с коротко стриженной головы капюшон.      Зомби выронил автомат. Он медленно протянул трясущуюся ладонь и провел кончиками пальцев по Микиным волосам.      - Сын…- хрипло сказал он,- железная дорога…      По небритым щекам одна за другой покатились огромные слезы.      - Дяденька,- еще более просяще сказал Мика,- отпустите моего брата. Нас дома мама ждет. Мы домой идем.      - Домой,- повторил зомби,- мама…      Он легко и аккуратно опустил раненого на землю.      - А вы идите,- мягко добавил Мика,- спасибо большое. Идите, пожалуйста. Железная дорога вон там – за забором.      - Железная дорога…. Сыну…- снова забормотал зомби и послушно поковылял в сторону Янтаря, так и позабыв поднять оброненный автомат.      Мика с нетерпением дождался, пока он отойдет на десяток шагов, бросился к автомату, схватил его и прицелился уходящему в спину. Он так стоял до тех пор, пока фигура зомби окончательно не растворилась во тьме. Тогда он отшвырнул автомат, на ватных ногах подошел к раненому, плюхнулся рядом и громко в голос заревел…
  • 0

#26 Есаул

Есаул

    Advanced Member

  • Members
  • PipPipPip
  • 645 posts

Posted 10 January 2010 - 18:21

Кому не страшен даже Выброс.
     На пути до Агропрома больше никто не встретился – ни люди, ни животные, ни монстры. Мика просто тащил свою ношу, словно робот, то карабкаясь на крутые склоны холмов, то спускаясь в неширокие долины.
     С вершины очередного холма он увидел узкое длинное озеро, почти превратившееся в болото. Вдалеке на грани слышимости звучал твердый уверенный голос, вещавший что-то про Долг, опасности Зоны и решимость с ними бороться. Вот и Агропром…

     Рассвет уже накрыл пространство тонкой паутиной серого света. Плотные ночные тени постепенно растворялись в ней, возвращая миру привычные цвета – зеленый для листвы и травы, коричневый для глины под ногами, желтый для стены прошлогоднего камыша. Солнце напряглось где-то за горизонтом, желая прорвать его и посмотреть на Зону – как сильно она изменилась за ночь.

     Мика не знал, почему это место называется Агропром. Впрочем, происхождение других местных названий тоже было для него загадкой. Янтарь, Темная Долина, Росток…. С одной Свалкой все было более-менее понятно – там повсюду высились горы всякого барахла, небрежно прикрытого тонким слоем земли. А, собственно, какая разница? Главное, что он дошел. Отсюда до Болотного Доктора рукой подать.

     Он медленно спустился к озеру и остановился перевести дыхание. Снова предстояло выбрать дорогу. Правый берег был крутым, но открытым – просматривался вплоть до конца водоема. Левый берег тянулся вдоль отвесной кручи и был песчаным – будут вязнуть ноги. Зато подальше от навязчивого голоса, прославляющего героизм Долга.

     - Дорогу выбираешь?- за спиной послышался тихий спокойный голос,- пойдем, провожу.
     Мика насколько мог резко обернулся. На камне, мимо которого он только что прошел, сидел сталкер. В длинном плаще с большим капюшоном, оружия не видно. Как он его не заметил?!
     - Устал, вот и не заметил,- в голосе сталкера послышалась добрая усмешка,- между прочим, я тебя здесь уже второй час дожидаюсь. Медленно движешься, дружище.
     Голос сталкера звучал как-то глухо, с непонятным эхом. Будто не человек говорит, а звуки сами собой рождаются в Микиной голове.
     - Вы меня ждали?! Зачем?
     - Так просила Зона,- странно ответил странный сталкер,- ты ей нужен. Извини, далеко проводить не смогу. Но дорогу расчищу. Во всяком случае, здесь, на Агропроме.
     - Кто вы?
     Сталкер пожал плечами:
     - Разве это так важно – кто я? Люди зовут меня Отшельником. Раньше меня боялись, сейчас – не понимают. Я – тот, кто умеет разговаривать с Зоной.
     - У нас на хуторе тоже есть девочка, которая разговаривает с Зоной,- неожиданно для себя выпалил Мика.
     - Неправда,- последовал мягкий необидный ответ,- твоя девочка может только слышать Зону. А я могу ее понять. И даже ответить. Пойдем. Скоро будет Выброс. Он поможет нам пересечь Агропром.
     - Выброс поможет?!
     - Конечно. Во время Выброса все люди прячутся в убежища. И мы пройдем, никем не замеченные. Это будет очень сильный Выброс. Даже монстры станут искать спасения.
     - А мы? Мы ведь тоже должны спрятаться!
     - Не бойся. Просто поверь мне и ничего не бойся. Отдохнул? Тогда пошли.

     Сталкер легко поднялся и пошел по песчаной стороне. Мика вздохнул и поплелся следом.
     Он уже привык за время путешествия смотреть в основном себе под ноги. Поэтому и заметил еще одну странность – следы, которые оставались после сталкера, были едва заметными, словно он почти ничего не весил. Да и те на глазах исчезали, будто задуваемые ветром.
     Мика оглянулся – сзади тянулась цепочка только его следов, глубоких и бесформенных. От следов сталкера не осталось даже намека.

     - Это кто тут шарится, мля?- неожиданно раздался голос с вершины отвесного холма, мимо которого они шли,- а вот щас лимонку схаваешь, лошара!
     - Шел бы лучше за костром присматривать,- тихо сказал странный сталкер, и его, удивительное дело, услышали!
     - Это… пардон,- закряхтел неизвестный с холма,- не узнал. Богатым будешь, Отшельник! В натуре! И корешу твоему удачи! Не обижайся, ладно?

     Он еще что-то тараторил им вслед, но они уже обогнули озеро, и вышли на поросшую травой твердую почву.

     - Нужно торопиться,- сказал сталкер, поглядев на небо,- сейчас перейдем дорогу и поднимемся на холм. Там Выброс и переждем.
     - На холме?!
     - Ну да. В конце концов,- улыбнулся сталкер,- когда тебе еще раз может выпасть возможность увидеть Выброс в чистом поле…. Поверь, зрелище незабываемое. Идем.

     Мика и сам уже почувствовал, что самый воздух вокруг них изменился. Он стал плотнее, словно кисель, который мать варила по праздникам. Земля под ногами начала вздрагивать и ворочаться. Солнце еще не выползло из-за горизонта, но небо над головой уже приняло густой багровый оттенок. Да, надвигался Выброс.

     За свою жизнь Мика пережил немало Выбросов. Но все они проходили под сенью вековых деревьев, укрывавших хутор. Все жители дружно спускались в погреб и там ждали, когда земля перестанет дрожать. Сквозь щель в крышке было видно, как стремительно меняется цвет облаков. Потом наступала звенящая тишина. Выброс заканчивался. Собственно, это было все.
     Когда Верка научилась узнавать время прихода очередного катаклизма, переживать Выбросы стало откровенно скучно. Об их приходе знали, чуть ли не за неделю, так что и готовились к ним как к работе – обыденно, не спеша, загодя.

     С вершины холма навстречу им покатились мелкие камешки, сорванные с места очередным подземным ударом. Они поднялись и оказались на небольшой площадке, усаженной по кругу валунами, словно из земли торчали зубы неведомого страшилища. Посреди площадки горел костер, с одной стороны крутила свои шары аномалия. А с другой…
     - База Долга,- кивнул в ту сторону Отшельник,- клади своего друга на землю, отдыхай. Скоро начнется.
     - А эти…- покосился на базу Мика.
     - Им уже сейчас не до нас, поверь. К Выбросам долговцы относятся очень серьезно. На улице уже пташки зачирикают, а бравые ребята еще часа два проведут в убежище.
     - Так боятся?
     - Не боятся. Разумная подстраховка. Потому и сильнее других кланов, что умеют беречь друг друга.

     Мика хотел сказать в адрес Долга что-то обидное, но перехватил добрый взгляд сталкера и промолчал. В самом деле, что словами зря мусорить.
     Вместо этого он склонился над раненым и начал поправлять вылезший наполовину из-под куртки Колобок. Отшельник подошел ближе, увидел артефакт, оживился:
     - Кто же его так крепит! Эх, молодежь…. Артефакты к телу приматывать – ну и учудил! Польза, конечно, есть, но и вреда причинил с избытком. Они же все радиоактивные, да еще и из кислотной аномалии – всю кожу бедняге разъест, пока дотащишь. И не к ране нужно прикладывать, а к жизненным точкам.
     Он ловко обмотал Колобок толстым слоем бинтов, сделал нечто вроде петли и аккуратно сунул сверток раненому за пазуху.
     - Главная жизненная точка у человека – солнечное сплетение. Там все наши линии в узел сплетаются, отсюда и название. На сталкерских комбинезонах в этом месте умельцы специальные контейнеры для артефактов располагают. Если их использовать в определенных сочетаниях, можно по Зоне без оружия и еды гулять, монстров по головкам гладить. Во как! А ты сунул под куртку, словно кусок мыла…
     Мика пристыжено молчал. Отшельник более внимательно всмотрелся в белое лицо раненого, озадаченно покрутил головой, хмыкнул странно, перевел взгляд на Мику.
     Но Мика этого взгляда не заметил. Он глазел по сторонам, удивляясь увиденному. И в самом деле, вершина холма, на котором они находились, в багровом свете приближающегося Выброса казалась накрытой ярко-синим куполом.
     На полуслове осекся и замолчал надоевший голос пропагандиста Долга. Стена багрового пламени шла с севера, рожденная в Саркофаге. Она уже накрыла озеро, мимо которого они недавно прошли.

  • 0

#27 Есаул

Есаул

    Advanced Member

  • Members
  • PipPipPip
  • 645 posts

Posted 10 January 2010 - 18:22

- Знаешь, как я научился разговаривать с Зоной?- не обращая никакого внимания на буйство стихии, спросил у Мики Отшельник,- раз уж она сама за тебя попросила – расскажу. Может, пригодится. И вообще, знания лишними никогда не бывают.      Он опустился на землю, сложил руки на груди и тихо начал рассказ:      - В прошлой жизни я был серьезным человеком. Я пришел сюда вскоре после Первой аварии и уже через год безраздельно властвовал над всей Зоной. Меня боялись все. Со мной считались все. У меня было самое высокое положение – я был вор в законе. Брошенные города и заводы стоили огромные деньги. Нужно было лишь суметь эти деньги взять. Я сумел. Даже в столице, в правительстве самые главные люди принимали решения по здешним местам, предварительно посоветовавшись со мной.      За долгие годы я сросся с Зоной, стал ее частью. Однажды, еще до большого Выброса, меня захотели сменить. Как меняют воров в законе? Конечно, с помощью пули. Я был слишком самонадеян и беспечен. У меня было много рабов и не было ни одного друга. Меня ненавидели все. И я бежал. В ту ночь и случился большой Выброс. Он застал меня оторвавшимся от погони на расстояние выстрела. Свое оружие я давно выбросил – без патронов оно было лишней тяжестью.      Я взобрался на холм и оцепенел от мысли, что все кончено. Спереди навстречу мне катился вал огня, сзади по склону поднимались преследователи. Тогда мы еще ничего не знали о Выбросах. Их просто не было. Поэтому вид огненного вала испугал только меня.      Преследователи не торопились. Я должен был умереть медленно. Меня силой поставили на колени и один из моих бывших рабов радостным голосом начал читать мне приговор.      Я исподлобья смотрел на приближающийся огонь. Страх прошел, теперь огненный вал вызывал лишь восхищение. Да ты сам посмотри – какая величественная картина! Не знаю, может, только извержение вулкана способно поразить воображение дикой необузданной красотой силы. Не знаю, не видел.      Мика и так не отрывал глаз от приближающейся стихии. Полное впечатление, что с неба на землю спустились все грозовые облака и теперь решили сжечь землю дотла. Они гнали перед собой волну огня, подстегивая ее разрядами молний. Клубы дыма и пара окутывали эту волну, еще больше подстегивая воображение.      - Когда стена Выброса перевалила вершину холма и ушла дальше, лишь один я продолжал стоять на коленях. Остальные просто исчезли. Испарились. Даже приговор дочитать не успели,- усмехнулся сталкер.      - А потом я услышал шум. Это был то ли гул из-под земли, то ли рев водопада, то ли завывание ветра. Я прислушался и вдруг понял – это был голос Зоны!      Она говорила со мной на своем языке, но - странное дело!- я почти все понимал. И я начал отвечать ей – и она тоже поняла меня!      Я долгое время бродил по Зоне, питаясь одними разговорами с ней. Никто не смел напасть на меня. Бывшие рабы не узнавали меня. Я прошел всю Зону – на самом деле она не так уж и велика. Я понял главное – Зона не терпела применение оружия. Особенно в Центре.      - Это где Монолит?- спросил Мика.      Пламя неистовствовало уже вокруг них, облизывая невидимый защитный купол.      Сталкер отрицательно качнул головой:      - Монолит не имеет к Зоне никакого отношения. Вернее, создание Монолита стало одной из причин появления Зоны. Но Монолит и Зона – совсем не одно и то же. Центр Зоны располагается недалеко от Саркофага. Но обычный человек пройти туда не сможет. Только избранный. Кто знает,- с улыбкой посмотрел он на Мику,- возможно это и есть ты. Или твоя… ноша. Мне дано понять, вам – пройти. Поэтому мы и встретились.      - А Зона – что это? Или кто?      - Хороший вопрос,- задумался Отшельник,- даже не знаю, как объяснить…. Вот, представь, что кроме нашей Земли во Вселенной существуют другие обжитые миры. И жизнь там на нашу не похожа. Другие галактики, параллельные миры, антиматерия – я и сам только начинаю разбираться.      Когда в 1986 году случилась Авария на Чернобыльской атомной электростанции, кроме огромного выброса радиоактивных частиц, был еще один выброс. О нем говорить не принято до сих пор. Ионизированный воздух достиг расположенной поблизости станции космического слежения и вызвал сложное замыкание системы. В космос ушел еще один выброс – в виде радиосигнала. На этот сигнал и откликнулось нечто, которое мы теперь называем Зоной.      - Да?- глупо спросил Мика. Сталкер пожал плечами:      - Говорю же – я только могу с ней разговаривать. Что это, как оно выглядит – не знаю. Кстати, с ее слов, на Земле она тоже не чувствует себя комфортно. Ей нужна высокая радиация, атмосфера, насыщенная азотом, а не кислородом. И она не желает нам зла.      - А кровососы?!      - У собак водятся блохи,- пожал плечами Отшельник,- у людей бывают вши. Почему бы у Зоны тоже не быть паразитам? Кровососы, псевдогиганты – очень легко можно предположить, не правда ли?      - Да уж, и точно – паразиты,- впервые улыбнулся и Мика.      - Я пытался предложить свои услуги ученым – когда-то среди них у меня было много знакомых. Но, даже самые умные из них дослушивают рассказ до конца исключительно из вежливости. Видимо, не доросли еще до такого Знания.      Тогда я стал рассказывать о Зоне сталкерам. Пока сумел добиться одного – ко мне относятся с уважением все кланы без исключения. И на помощь придут, если позову. Но опускать оружие никто из них пока не готов.      Огненный вал спустился с холма и заполнил собой базу Долга. Чудесный купол исчез сам собой. Только земля под ногами все еще вздрагивала.      - Видишь, как все устроилось?- сказал Отшельник,- пойдешь следом за Выбросом. Не бойся, он направление менять не умеет. И от ветра никак не зависит. А вообще-то судьбу предугадать не дано никому.      - А девочка на хуторе сказала, что моя дорога в этот раз не написана…      - Ишь ты!- удивился сталкер,- так она умеет читать дорогу судьбы?! Что ж, это веская причина заглянуть к вам на хутор в гости. С такой дивчиной не грех познакомиться. Ну, а тебе, значит – самому свою дорогу дописать нужно. Все, собирайся. Ношу береги. На болотах прямыми тропами не ходи – ими ходят только мутанты и бандиты.      - А где мне Доктора там найти?- Мика уже смирился с мыслью, что до самого конца попутчиков у него не будет.      - Ищи железнодорожный мост через реку. Где-то там и дом Доктора должен быть. Это уже совсем недалеко – быстрым шагом к обеду доберешься.      Мика только усмехнулся словам про быстрый шаг, осмотрел раненого – вроде, Колобок действительно начал действовать – лицо порозовело, жар спал. Он взвалил ношу на плечи уже привычным движением, устроил удобнее и повернулся к Отшельнику. Тот стоял, словно вглядываясь в непостижимую даль.      - Готов? Иди. Базу Долга обойди вдоль забора и двигай вдоль колючей проволоки до широкого прохода. Там еще аномалия будет, так что не ошибешься. И еще, увидишь поезд – не ходи между вагонами, лучше обойди сзади. Постарайся не отстать от огненного вала, тогда впереди вообще никто не встретится. Ступай.      Он отвернулся и снова начал всматриваться в пространство. Мика тоже посмотрел в ту сторону – все то же озеро, деревья, какие-то движущиеся точки….            Отшельник больше не обращал на него никакого внимания, так что даже сказать спасибо было неудобно – занят чем-то человек, зачем отвлекать. Мика и ушел.      Проход в колючей проволоке нашелся сразу. Мика аккуратно обошел по большой дуге аномалию и устремился вперед. Настроение было, несмотря на усталость и бессонную ночь, хорошим – до конца пути оставалось совсем немного – если быстрым шагом, то даже к обеду…
  • 0

#28 Есаул

Есаул

    Advanced Member

  • Members
  • PipPipPip
  • 645 posts

Posted 17 January 2010 - 17:57

     …кровосос потерял несколько часов, прежде чем нашел проход сквозь казавшуюся бесконечной преграду. Потом еще несколько часов метался по окрестностям, пока не наткнулся на ниточку знакомого запаха. Она…. Наконец-то…      Наступившая ночь никак не повлияла на скорость его передвижения. Кровосос видел ночью так же хорошо, как и днем.      Кроме того, в погоню его торопило и появившееся чувство голода.      Когда перед ним появились ворота на Янтарь, за которыми бродили зомби, кровосос едва не заурчал от удовольствия – сколько пищи! Пси-излучение никак не влияло на его мозг, ведь в нем не было совершенно ничего человеческого. Он его даже не чувствовал.      Но легко пройти не получилось. Зомби, не обращавшие никакого внимания на снующих под ногами снорков, встретили одного-единственного кровососа дружной стрельбой из множества стволов.        Получив две или три раны, монстр заревел, но в атаку не кинулся. Он был слишком опытным для такого безрассудного поступка. Он отдалился от ворот на безопасное расстояние и принялся оглядываться.      Запах новой крови звал за собой и вел в ворота. Но кровосос быстро учился. В прошлый раз запах уже обманул его, пройдя сквозь сплошную преграду. И нашелся с другой стороны. Сейчас задача иная, но у нее должно быть такое же решение – он обойдет эти больно жалящие бочонки с кровью и найдет нужный запах с той стороны новой преграды!      Он подождал, пока раны не перестанут сочиться, а дыры не превратятся в свежие рубцы и побрел вдоль забора. Налево.      Кровосос действительно учуял знакомый запах после того, как прошел мимо еще одних ворот, возле которых целая стая снорков рвала на куски тело мертвого зомби. Он замедлил шаг и вскоре остановился возле странных больших ящиков, отзывавшихся на удары громким зловещим гулом. В этом месте добыча недавно отдыхала…      Кровосос наклонился и провел щупальцами по примятой траве. Нет, ошибся. Все-таки прошло немало времени, трава совсем остыла, даже начала покрываться росой.      Монстр двинулся дальше. Он не мог понять, почему ошибся. Запах крови был таким горячим, будто добыча находилась на расстоянии одного перехода. А следы на земле говорили, что таких переходов минимум три… чему верить?      Голод мешал целеустремленно идти по следу. А вокруг все буквально пропиталось запахом крови! Кровь была во всех видах – застывшая в трупах, сочащаяся из ран, хлещущая из разорванных артерий, пульсирующая в живых телах…. Кровосос почувствовал прилив необычайной ярости и понял, что вот-вот потеряет самообладание и бросится на любого носителя драгоценной жидкости.      Что он и сделал через несколько минут, когда навстречу из зарослей камыша, окружившего сплошной стеной пересохшее озеро, шатаясь и бормоча разную ерунду, вышел зомби. Увидев, что у него в руках нет никакого оружия, кровосос даже не стал переходить в невидимость, просто шагнул навстречу и рванул сонную артерию острыми когтями.      Он погрузил в кровь все свои щупальца и наслаждался пищей, а зомби бился в конвульсиях и все пытался объяснить незнакомцу, что детей обижать нехорошо…      Обильная еда настроила кровососа на благодушный лад. Он даже хотел было найти место для ночевки, но знакомый запах из вороха смятого камыша вновь разбудил азарт. Добыча была здесь! Теперь-то уж он не потеряет этот аромат! Сытый, он сможет бежать хоть всю ночь, пока не настигнет…      Так он и сделал. Рассвет застал его у длинного озера. До добычи оставались считанные шаги – кровосос смотрел с вершины холма как вдоль воды по песку медленно уходили прочь два сталкера, один из которых и был той самой добычей.      Смутил второй. В нем было что-то очень опасное, чего стоило остерегаться. Кровосос решил обождать – в конце концов, он сыт, добычу догнал, можно и не торопиться. Пусть уходят. Далеко не уйдут.      Монстр отпустил их шагов на триста и только тогда стал красться следом. Он  не мог поднять голову и посмотреть вверх из-за особенностей строения позвонков шейного отдела. Поэтому и не заметил на вершине холма двоих сталкеров…      - Я отвечаю, Бекас, вот тут стоял, а внизу Отшельник с каким-то фраером прогреб!      - Динамо. Отшельник уже полгода из своей берлоги не выходит. С чего бы это он именно в твое дежурство решил прогуляться? Типа, купаться приходил?      - Гадом буду, Бекас! Еще буркнул, типа за костром гляди лучше… Оба-на! Гляди, Бекас – кровосос шпарит!      - Ты какие колеса глотаешь, бра…. Мля, точно – кровосос! Мочи его, брателло! Чтоб не ушел!      Увлеченный преследованием, монстр неожиданно попал под плотный перекрестный огонь двух автоматов. И вырваться из-под обстрела не смог. А когда рядом в песке разорвалась граната, кровосос взмахнул длинными лапищами и полетел в густые камыши, покрывавшие добрую половину озера.      - Одним уродом меньше! Точно, Бекас?      - Хорошо бы в башку еще контрольный сделать…, чтоб сто пудов не сомневаться.      - Да чего сомневаться! Видал, как его лимонка в полет отправила? Самое верное средство от блох на кровососах! Гы-гы…      - Блин, что-то мне небо не нравится, брателло…. Гадом буду, скоро Выброс. Пошли, корешей разбудим – линять отсюда надо. Отсидимся в тоннеле…      … кровосос смотрел в серое небо, стараясь лежать неподвижно. За свою жизнь он многих врагов обманул таким образом.      Он смотрел в небо и видел, как из серого оно постепенно становится кровавым. И это ему не нравилось даже больше, чем множество ран на теле.      Столько крови вокруг видеть уже приходилось. Так бывало всегда, когда просыпался Великий Червь и начинал шевелиться, тряся землю. Земля не отпускала его из своих каменных объятий, и тогда Великий Червь начинал гневаться и дышать огнем и кровью. Те, кто попадал под его дыхание, обычно умирали и делались непригодными для еды. Выдох Великого Червя был всего один, но мчался он по земле с такой скоростью, что убежать было невозможно. Спрятаться в невидимость тоже не помогало. Спасали только глубокие норы.      Кровосос осторожно скосил глаза и увидел, как прямо на него надвигается облако Гнева. Внутри облака бились друг с другом белые молнии, и не могли победить. Запах крови Великого Червя заполнял пространство и от этого запаха кровосос хотел умереть…. Даже на таком расстоянии языки пламени казались живыми. Жар от них высушивал присоски на щупальцах до такой степени, что они начинали лопаться и кровоточить.      Кровосос перестал прятаться от людей. Пришел Тот, от которого прячутся все остальные! Он поднялся и, шатаясь, побрел вглубь озера. Это было не веление разума. Его вел инстинкт жизни.      Когда облако Гнева своим жаром накрыло ближайшие к нему камыши, кровосос отвернулся, набрал в простреленные легкие воздух и с головой нырнул в воду.      В нескольких сантиметрах от поверхности бушевала буря, состоящая из огня, молний и дыма. Казалось, что встретились все аномалии одновременно. Вода превращалась в пар мгновенно и тоже присоединялась к дикой пляске Выброса. Так продолжалось несколько бесконечных минут.      Когда кровосос почувствовал, что воздух в легких только мешает, он приподнял голову и с нескрываемой радостью обнаружил, что облако Гнева прошло. Вокруг торчали обугленные палки от камыша, вода была горячей и бурлящей. Кровосос стоял на трясущихся ногах и тот, кто смог бы его увидеть в этот миг, с уверенностью сказал бы – он улыбался…      Раны и ожоги рубцевались и затягивались на глазах. Об одном сожалел сейчас монстр – добыча, полная незнакомой крови, тоже попала под облако Гнева, значит, кровь испорчена дыханием Великого Червя. Не успел попробовать, жаль…      Кровосос посмотрел вслед уходящему Выбросу и остолбенел – на вершине дальнего холма, не обращая никакого внимания на смертельную опасность, сидели и разговаривали два сталкера, один из которых был его добычей!      Монстр зарычал и стал выбираться из воды на сушу. И замер. Навстречу ему по узкой тропке торопливо бежал кровосос. Это была его территория. Он собирался драться.      Спешивший навстречу ему монстр был молодым. Об этом ясно говорил темный окрас шерсти. И рост.      Старый кровосос не стал убегать либо принимать боевую стойку. Он просто выпрямился и стал спокойно ждать.      Молодой всего неделю назад отбил это болото у конкурента. Азарт недавней схватки еще бурлил в его жилах. Предыдущий кровосос был ослаблен недавней битвой со снорками, потому и не смог оказать достойного сопротивления новичку. После короткой схватки он ушел, ворча и зализывая раны, в сторону недалекого входа в подземелье, откуда так и не вернулся. Молодой кровосос оказался повелителем обширной территории, уступать которую он никому не собирался. Значит, нового монстра следовало как следует напугать и прогнать.
  • 0

#29 Есаул

Есаул

    Advanced Member

  • Members
  • PipPipPip
  • 645 posts

Posted 17 January 2010 - 17:58

Старый кровосос ждал. Чем ближе подбегал молодой, тем ниже оказывалась его скорость, тем явнее была его неуверенность. Когда между ними остались не более пяти шагов, он совсем остановился и зарычал.      Старый кровосос не двинулся с места. Он всего лишь рыкнул – коротко и страшно – и на мгновение даже отвернулся, как бы предоставляя молодому возможность для внезапной атаки.      Но атаки не последовало. Спустя всего лишь десять ударов мышцы, перегоняющей кровь, молодой кровосос опустился на колени и вытянул шею, подставив ее под удар. Он полностью и безоговорочно признал в старом монстре повелителя.      Старый кровосос не стал убивать молодого. Ему совершенно не нужна была эта территория. А вот помощь бы не помешала.      Он провел по склоненной перед ним шее острым когтем и на миг прикоснулся щупальцем к выступившей из царапине сукровице. Достаточно для принятия покорности.      Резким движением лапы он поднял покорившегося монстра и развернул его голову, одновременно указывая на далекий холм, на вершине которого все еще сидели сталкеры. Молодой непонятливо заморгал, однако, разглядев людей, кивнул – он все сделает для повелителя. Убить тех двоих? С радостью.      Старый кровосос чуть придержал молодого, уже рванувшегося к холму. Они пойдут вместе. И убивать будет он сам…      … Отшельник разглядывал маленькие живые фигурки, передвигавшиеся среди остатков камышей, с нарастающим волнением, которого он не испытывал со дня Большого Выброса. От далеких фигурок веяло опасностью. Не для него, нет – Отшельник верил в могущество Зоны. Однажды выбравшая его в качестве собеседника, Она не могла себе позволить лишиться единственного переводчика своих замыслов. Опасность угрожала только что ушедшему юноше, а значит, и его странной ноше.      Хотя, кто знает…. Зоне мог наскучить ее единственный собеседник, и фигурки вдалеке собирались заняться именно им. В любом случае их встреча должна произойти через несколько минут. Что ж, он будет готов к любому варианту. Он подождет их здесь – на вершине холма, где много лет назад Зона уже вмешалась в приведение его приговора в исполнение…      Кровососы достигли подножия холма быстро. Как обычно, воздух позади облака Гнева был переполнен ароматами, наполнявшими силой все живое. В такие мгновения затягивались даже самые страшные раны, а потерявшие силы снова могли сражаться. Кровососы хотели сражаться. Противник остался один. В его руках не было видно оружия. Молодой кровосос не чувствовал никакой опасности. Он бросился на жертву, не обратив внимания на предостерегающий рык более опытного монстра.      Отшельник не стал уклоняться от удара. Он вообще не пошевелился, только протянул навстречу молодому кровососу руку с открытой вверх ладонью. Последнее, что успел увидеть нападавший – кружащийся шарик на ладони, точь-в-точь уменьшенная копия пространственной аномалии. И с ходу влетел в эту аномалию, мгновенно закружившую монстра, потом поднявшую его тяжелое тело на огромную высоту…      Старый кровосос только покачал израненной головой, когда молодой взлетел в воздух, а затем с грохотом превратился в бесчисленное число маленьких кровавых ошметков. Так он и думал – добыча не будет легкой. И он снова остался один, как обычно…      -  Уходи прочь,- тихо сказал ему Отшельник,- Зона не даст тебе полакомиться. Я не дам. Уходи.      Странное дело, но кровосос понял каждое слово из сказанного. Он замотал головой и испустил жуткий громкий рев. Понял его и Отшельник:      - Нет. Они тебе не достанутся. Ты здесь ничего не сможешь изменить. Уходи. Зона дарует тебе удачу в охоте еще на многие дни. Если ты прекратишь погоню. Это условие.      Сталкер вытянул руку и провел ей перед собой. Словно повинуясь этому движению, по земле медленно поползла неширокая трещина, из которой повалил белый пар.      Кровосос подошел к трещине и попытался переступить через нее, но невидимая стена преградила ему путь. Он наотмашь ударил по преграде когтями и отступил, воя от неожиданной боли.      - Я же сказал – ты не пройдешь,- так же тихо повторил Отшельник. Он посмотрел по сторонам, прислушался и добавил:      - Скоро здесь будет много сталкеров. Уходи назад и ты останешься жив.      Словно в подтверждение за забором раздались тревожные голоса сталкеров Долга. К голосам прибавился лязг оружия.      - Последний раз говорю – уходи. От такого количества врагов тебя даже невидимость не спасет.      Кровосос еще мгновение сомневался, потом вздохнул и начал пятиться задом к озеру, не сводя глаз со сталкера. Когда он отошел на приличное расстояние, Отшельник улыбнулся и снова провел рукой перед собой, на этот раз стирая трещину с лица земли.      Кровосос мгновенно перешел в невидимость. На самой высокой скорости он преодолел расстояние, разделявшее их, и ударил сталкера двумя лапами одновременно. Но в когтях оказался лишь плащ, под которым не было никого…      - Зря ты так,- шепнул бесплотный голос откуда-то сверху,- все равно ты проиграешь…      Кровосос взревел, на мгновение запутавшись в плаще. В ответ сразу с нескольких сторон послышались команды, ударили первые неприцельные выстрелы. Пора уходить.      Он быстро огляделся, принюхался и скоро поймал нужный запах. Пули уже взрывали землю рядом – его видели.      Монстр присел и помчался по запаху, на бегу переходя в невидимость. Он даже не поддался соблазну вступить в схватку с несколькими сталкерами, поднимавшимися навстречу. Просто проскочил между ними, оттолкнув одного плечом. Отвлекаться по пустякам было некогда – с каждым шагом добыча уходила все дальше в неизведанные земли, где могла найти либо настоящую защиту, либо настоящее укрытие.
  • 0

#30 Есаул

Есаул

    Advanced Member

  • Members
  • PipPipPip
  • 645 posts

Posted 24 January 2010 - 22:47

Можно ли не умереть на болотах…
     Стоя на железнодорожной насыпи, Мика смотрел на раскинувшееся перед ним пространство. Где-то вдали сквозь туманную дымку вечных испарений смутно виднелись – или только казались?- очертания строений. Деревья росли либо небольшими группами, либо в гордом одиночестве. Большая часть пространства была покрыта камышом.

     Мика удивился – Выброс должен был выжечь прошлогодний сухой камыш до уровня воды. Может, тут Выброса и не было? Выходит, он все-таки меняет направление движения? Или они просто где-то разминулись?

     Он шагнул в разрыв между проржавевшими вагонами, провожаемый мерным гулом близкой аномалии. Тропа вела к плотной заросли деревьев. За ней начинались Болота.
     Спустя несколько шагов он с запозданием вспомнил совет Отшельника – между вагонами не ходить, обойти стороной - и поспешно свернул вдоль состава на запад, тем более что там, на горизонте, невесомыми линиями были прочерчены ажурные своды моста. Скорее всего, именно о нем ему и говорили…

     Сгибаясь под тяжестью своей ноши, Мика побрел в ту сторону, не заметив ни костра между деревьями, ни сталкеров, внимательно разглядывавших его через прицелы.
     - Ладно,- наконец сказал один,- пусть катит. У него вместо хабара кандидат в жмурики – на что нам дохлятина?
     - Ага,- согласился другой, возвращаясь к костру,- мы же не кровососы какие. Вот если бы он мешок тащил…
     - Ну, пацаны, доброта из вас так и прет,- засмеялся третий,- папы римские, блин! Раз такое дело – следующий лох мой, лады?
     - Не вопрос. Только как договаривались – жратва в общий котел, водяра тоже. А остальное забирай.
     - Не-ет! Водяру в карты разыграем!
     - Мы ж на кон патроны договорились ставить.
     - А приравняем – один пузырь беленькой за пачку картечи!
     - Снорк с тобой, уболтал. Все одно – скукотища. Даже монстров нет. Хоть по пустым бутылкам стреляй…

     Внезапно кусты затрещали, и на поляну перед костром выскочил огромный седой кровосос. Сталкеры обомлели. Кровосос обвел их взглядом – тоже не ожидал встретить.
     - Слышь, Сивуха – ты говорил, что по монстрам соскучился? Вот тебе и долгожданный монстр,- почти беззвучно произнес один из сталкеров и медленно начал поднимать с земли обрез.

     Кровосос тут же повернул в его сторону голову и коротко зарычал.
     - Разговаривает, мать его…- ошалело прошептал другой сталкер,- хочет добром пройти. Гадом буду!
     - Пусть идет?- спросил третий, не дождался ответа и, кивнув кровососу, сказал, заикаясь,- ты, дружок, давай, топай по своим делам. Разойдемся по-хорошему, лады?
     Кровосос прорычал снова и медленно, боком вошел в ближайшие кусты.

     Прошло несколько минут.
     - Пацаны, мы реально лохи,- наконец грустно сказал один сталкер.
     - Почему?
     - Такого монстра упустили! У него щупальца с полметра, не меньше! Ученый ботаник с Янтаря мне в прошлом году за один обрывок в десять сантиметров ящик водки подогнал! И бабок отсыпал – я в Темной Долине у Свободы только через неделю очухался. А начинал, между прочим, у Борова в Депо…
     - Гонишь?!
     - Век в Зоне торчать! Саня Корень свидетель – мы с ним вместе зависали.
     - Догоним, а?!
     - А засада?
     - Да пошла она! Быстренько догоним и вернемся!
     - Точно! А кто хочет, может остаться…
     - Хрен вам! Вместе, так вместе! Да и пять стволов – это конкретно даже для такой зверюги будет. Куда он пошел?
     - Щас вычислим…

     Сталкеры быстро собрались и кинулись по следам кровососа. Что–что, а читать следы умеет каждый житель Зоны. Иначе долго не протянешь.
     Следы монстра то и дело наслаивались на другие свежие следы – того лоха, что тащил куда-то раненого товарища. Но каких-либо выводов сталкеры делать не стали. Ну и что?

     …Мика уже второй час петлял по узким тропинкам, неизвестно кем пробитым сквозь заросли камыша. Временами пружинящая почва под ногами сменялась хлюпающей жижей, тогда он менял направление и шел сквозь камыш напрямую, до очередного сухого места.
     В голове поверх усталости постоянно билась одна-единственная мысль – по тропам могут ходить враги. Поэтому он взвел курки на обрезе и держал его так, чтобы всегда был под рукой.
     
     И все равно кабан выскочил навстречу совершенно неожиданно. Выскочил, замер, удивленный и встревоженный незнакомым запахом. Замер и Мика. Неудача – подумал он.
     Что подумал кабан, осталось неизвестным. Подслеповато щурясь, он оглядел Мику с ног до головы, хрюкнул и с треском исчез в зарослях. Мика только дух перевел.

     Паутина тропинок неожиданно вывела его на остатки широкой асфальтированной дороги. Идти стало легче.
     Вдали показались развалины домов. До Выброса здесь располагалась небольшая деревня.
     Встречный ветерок донес до Мики запах костра. В развалинах жили люди, но встречаться с ними желания не было. Поэтому он повернул и обошел развалины, прячась за ветхими сараями и спрессовавшимися от времени черными копнами соломы.
     За деревней снова начинались стены камыша, разделенные широкими водными пространствами, но через них кто-то заботливый и хозяйственный протянул длинные нитки деревянных мостков. Хочешь, не хочешь, а самая близкая дорога к цели лежала именно здесь. Мика вздохнул, поправил сползающую ношу и ступил на первый мосток…

     … Сталкеры, квартировавшие в развалинах деревни, все-таки заметили Мику, но расстояние было уже слишком большим, поэтому ни стрелять, ни догонять не стали. Просто усилили бдительность. И через полчаса встретили кровососа залпом из пяти обрезов.

     Кровосос, получивший несколько картечин, не стал останавливаться. На бегу он перешел в невидимость и ворвался в деревню.
     Несколько секунд силы были равными – сталкеры не могли попасть в невидимого монстра, а тот не мог из-за невидимости наносить удары. Тогда он проявился возле одного из сталкеров и тут же нанес ему удар страшной силы, разорвав на груди подшитую металлической сеткой куртку вместе с кожей. Раненый пошатнулся, но нашел в себе силы поднять обрез и выстрелить в противника. Тогда кровосос ударил во второй раз, вминая обломки ребер в человеческое сердце. И снова перешел в невидимость.

     Второго сталкера он обманным движением заставил выглянуть из развалин сарая и резким ударом перебил ему шейные позвонки. Третьего оставил на берегу протоки со вспоротым животом.
     Осознав, что их элементарно убивают, оставшиеся в живых объединились и засели в доме, взяв на прицел входную дверь и окно. О том, что в доме нет задней стены, в горячке боя как-то не подумали…
     Кровосос стремительно учился. Совсем недавно он бы удовлетворился полученным результатом и либо приступил к трапезе, либо отправился по своим делам. И получил бы пулю от оставшихся в живых. В отличие от животных люди никогда не оставляют за своей спиной подранков. Кровосос учился у людей…
     Он неслышно проник в здание через пролом и, осторожно ступая по полу, усыпанному различным мусором, выглянул в коридор. Оба сталкера стояли к нему спиной, водя стволами обрезов от окна к двери и обратно. Они были бледными и мокрыми от пота.
     Кровосос тихо вытянул свои длинные лапы и занес над противниками - с когтей на капюшоны сорвались несколько капель крови, заставив сталкеров непонимающе закрутить головами. Выждав несколько ударов мышцы, перекачивающей кровь, он ударил обоих одновременно. И только тогда позволил себе опуститься на колени, погружая щупальца в свежайшую жидкость темно-вишневого цвета…

     Он вышел из дома, покачиваясь от сытости. Голова приятно кружилась, так что он не сразу уловил нужный запах. Уже совсем рядом, всего половина перехода.
     Кровосос затопал по деревянным мосткам, на ходу озабоченно разглядывая затягивающие раны. Одна оказалась слишком глубокой – заживать будет долго, до утра – не меньше. В открытой ране тускло блестели маленькие зернышки застрявшей картечи. Ничего, скоро выйдут сами.

     Сталкеры, бросившие засаду у железной дороги, вышли к деревне в плохом настроении.  Следы монстра вели прямо к домам, в которых уже вторую неделю жили не самые плохие стрелки Зоны. Так что, как говорится, получите два скандала в одном – и кровосос достался другим, и за то, что бросили засаду, от пахана влетит…
     Они медленно переходили от трупа к трупу, чувствуя, как к горлу подкатывает давно забытый комок ужаса пополам с отвращением.
     - Он их как детей порвал…
     - Во, это же Китаеза лежит! Фига себе…
     - А Шкета я только по шнуркам из проволоки и узнал…
     - Блин, ребята, как же нам у костра сегодня повезло! Лежали бы сейчас точно такие же красавчики…
     - Точняк! Может, ну его – монстра в смысле? Видал – пацаны все с волынами наизготовку, кучи стреляных гильз вокруг…. Он на них готовых напал. А тут мы нарисовались – бетманы охренительные. Гадом буду – он и с нами сделает то же самое!
     - Не дрейфь, Гребень. Мы по его следу пойдем аккуратно. Бить будем только наверняка, из засады. И держаться кучно. Зато потом гульнем не по-детски!
     - Пацанов обшмонать стоит. У Китаезы в карманах всегда травка имелась…
     - На обратном пути. Ну-ка, куда этот гад лыжи навострил?

  • 0



Reply to this topic



  


0 user(s) are reading this topic

0 members, 0 guests, 0 anonymous users